Alejandro Valverde : « C’est toujours difficile d’arrêter, au début la course me manquait. Mais ce n’est plus le cas, et maintenant j’apprécie la moto plus qu’avant ».

Bien que plus d’un an se soit écoulé depuis sa retraite, Alejandro Valverde n’a jamais vraiment quitté le cyclisme. En plus de travailler comme consultant pour ce qui a été son équipe pendant de nombreuses années, le Movistarl’Espagnol de 43 ans continue à faire du vélo et participe occasionnellement à des courses de gravier. Comme beaucoup d’autres anciens coureurs, Embatido a eu du mal à laisser le professionnalisme derrière lui et, comme il l’a admis il y a quelques mois, il a même envisagé pendant un certain temps de revenir à la course sur route, mais ce moment semble désormais révolu et l’ancien champion du monde se tourne vers l’avenir.

« Je ne regrette plus de prendre le départ d’une course, mais c’est le cas au début. – a déclaré Valverde à EFEPour l’instant, je me sens cycliste, mais pas professionnel.. Je m’entraîne pour me sentir bien et, à l’occasion, je fais quelques courses de gravier, mais j’ai déjà constaté que, par exemple, lorsque je vois le départ en groupe, je ne ressens plus rien de spécial.

« Il est toujours difficile d’arrêter de fumer, tous les professionnels le reconnaîtront – poursuit l’ancien champion du monde – Ceux qui quittent le cyclisme ont eu le doute de dire « je reviens ou je ne reviens pas », mais l’idée passe. Cela m’est arrivé aussi. J’ai appelé Eusebio (Unzue, ndlr) et je lui ai demandé s’il était possible de continuer. Il m’a dit que je n’avais plus besoin de concourir, que je n’avais rien à gagner. Entre mars et mai 2023, j’étais déterminé à retrouver ma colonne vertébrale, mais à la fin de l’année, je ne l’étais plus.. Je pense que si Eusebio m’avait proposé de continuer pendant un an, j’aurais accepté.

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Quoi qu’il en soit, le cyclisme continue de faire partie du quotidien de cet homme de 43 ans.On peut vivre sans vélo, bien sûr, mais je vis beaucoup mieux avec un vélo ».. Je suis sûr que je me sentirais perdu sans lui ». Embatido peut désormais apprécier davantage le vélo : « Je me sens mieux et j’apprécie beaucoup plus le vélo qu’avant. Quand on fait de la course, on a toujours une pression ou un objectif de plus.. Ceux qui sont derrière vous veulent que vous gagniez, il y a beaucoup de responsabilités, et cela signifie que vous devez vous reposer beaucoup, prendre soin de vous, bien manger… En fin de compte, vous négligez un peu plus votre famille, et vous vous sentez plus à l’aise. Maintenant, je m’amuse beaucoup plus qu’avant.« .

Chantal Martin