AlUla Tour 2024, Casper Van Uden anticipe Dylan Groenewegen et Tim Merlier

Victoire substantielle pour Casper Van Uden dans la première phase de laAlUla Tour 2024. Le jeune coureur de l’équipe dsm-firmenich PostNL s’est imposé au sprint devant Dylan Groenewegen (Team Jayco-AlUla) et Tim Merlier (Soudal-QuickStep), devenant ainsi évidemment le premier leader de la course connue jusqu’à l’année dernière sous le nom de Tour saoudien. Un succès qui vaut évidemment plus pour les noms qu’il a mis derrière lui que pour le poids spécifique de la victoire du jour dans la course par étapes saoudienne. Deux Azzurri ont également participé au sprint : Matteo Malucelli (JCL Team UKYO), septième, et Davide Cimolai (Movistar), dixième.

Vidéo de l’arrivée

L’histoire de la course

Bien que l’étape soit dédiée aux roues rapides, le début de course n’est pas aussi linéaire qu’on aurait pu le penser, avec une échappée prête à se former. En effet, il faut attendre 40 kilomètres pour qu’un petit groupe parvienne à s’étirer. Il est composé des animateurs Hassan Al Ibrahim, Ali Al Shaikhahmed, accompagnés de Carter Bettles (Roojai Insurance), Masaki Yamamoto (JCL Team UKYO) et Unai Zubeldia (Euskaltel-Euskadi). Soudal – QuickStep et Team Jayco-AlUla n’ont pas tardé à prendre l’avantage au profit de leurs sprinters, mais l’écart est resté assez faible, ne dépassant jamais les 2’30 ».

Avec un groupe toujours sous contrôle, même à l’avant on essayait de garder un rythme régulier, du moins jusqu’à la fin de la course, où Bettles et Zubeldia ont tenté de surprendre en accélérant. Après avoir facilement éliminé leurs anciens compagnons, les deux hommes ont tenté de résister seuls au groupe de retour, mais une crevaison de Bettles a rendu la tâche ardue pratiquement impossible pour Zubeldia seul. L’Espagnol a donc été repris à 12 kilomètres de l’arrivée par un groupe dans lequel se trouvaient tous les grands favoris, malgré quelques crevaisons, dont celle de Simon Yates (Team Jayco-AlUla).

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Avant l’arrivée, une première bagarre attend le peloton au Flying Sprint, où Matteo Sobrero (Bora-hansgrohe) et Fred Wright (Bahrain-Victorious) affichent leurs ambitions GC en allant chercher des secondes de bonification. Une chute a secoué le peloton, Alessandro De Marchi (Team Jayco-AlUla) étant l’une des principales victimes alors que les sprinters et leurs équipes continuaient sur leur lancée.

Soudal Quick-Step et Jayco-AlUla sont à nouveau les plus attendus après leur travail acharné tout au long de la journée, mais d’autres équipes tentent également de jouer les trouble-fêtes. En particulier, l’équipe UAE Team Emirates semblait s’organiser au mieux pour lancer le sprint, mais Casper Van Uden (Team dsm-firmenich PostNL) a gâché la fête pour l’équipe Emirates en se plaçant devant Juan Sebastian Molano, dans la roue de son domestique. Une manœuvre heureuse pour le jeune Néerlandais, qui se trouvait ainsi en position idéale pour s’élancer, résistant au retour de son compatriote Dylan Groenewegen (Team Jayco-AlULa), parti sans doute trop tard.

Résultat Étape 1 AlUla Tour 2024

Résultat Étape 1 AlUla Tour 2024

Chantal Martin