AlUla Tour 2024, doublé pour Tim Merlier : « Coquard a applaudi la victoire, mais je n’étais pas sûr qu’il ait gagné… ».

Victoire en photo-finish pour Tim Merlier lors de la quatrième étape de laAlUla Tour 2024. Après avoir gagné hier sur la piste de l’AlUla Camel Cup, le cavalier de l’AlUla Camel Tour 2024 a remporté la victoire. Soudal-QuickStep a remporté son deuxième succès consécutif en s’imposant à Maraya. Le Belge a lancé un très long sprint et a risqué un retour dans les derniers mètres avant l’arrivée, en légère montée, mais il a réussi à prendre le dessus sur les autres coureurs. Bryan Coquard (Cofidis) qui a acclamé la ligne d’arrivée en étant convaincu de sa victoire, et le Néerlandais Casper Van Uden (DSM Firmenich-PostNL). Grâce à ce résultat, la promotion 92 s’empare également du maillot de leader avant la dernière étape de la course arabe.

« J’étais dans le vent à 400 mètres et Bryan Coquard ne m’a pas laissé prendre sa roue, alors j’ai décidé de partir de loin. Je savais que j’avais cette option dans les jambes, mais je suis clairement cuit à ce stade. Je savais que je pouvais faire un effort aussi long et j’ai essayé parce qu’il y avait du vent, sinon ça n’aurait pas été possible. Si vous n’essayez pas, vous ne saurez jamais. Après l’arrivée, Coquard a applaudi pour la victoire, mais je n’étais pas sûr qu’il avait gagné….« 

Soulignant que l’étape d’aujourd’hui était « très stressante » même s’il n’en comprend pas vraiment la raison « car il y avait moins de vent », le coureur flamand est satisfait d’avoir pris le maillot de leader, ce qui n’était et n’est d’ailleurs pas son objectif. « C’était bien de l’avoir, mais j’étais concentré sur l’étape et je ne me suis pas soucié du maillot », ajoute-t-il, rappelant que ce sera une autre histoire demain pour terminer la course. L’espoir pour lui est que l’équipe puisse faire de bonnes choses avec William Junior Lecerfen qui il a « beaucoup de confiance » et dont il espère « qu’il pourra à son tour se mettre en valeur » dans la fraction finale.

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Chantal Martin