Dsm-Firmenich Post NL, Romain Bardet à propos de Remco Evenepoel : « J’avais des doutes, mais maintenant je l’apprécie beaucoup : au début, il véhiculait de l’arrogance ».

Remco Evenepoel attire l’attention depuis un certain temps dans le monde du cyclisme professionnel. Le Belge est un coureur extrêmement talentueux, qui va bientôt avoir 24 ans et qui a déjà remporté 50 courses dans sa carrière, dont deux courses d’endurance. Liège-Bastogne-Liège, a Monde en ligne et un autre en contre-la-montre. Sur le capitaine incontesté de la Soudal-QuickStep il y a aussi souvent des polémiques, probablement dues à une façon de poser qui n’est jamais anodine, dès les premières approches du WorldTour. Même un coureur de la « vieille garde » comme Romain Bardetqui a toutefois changé d’avis au fil des ans à l’égard de son jeune collègue.

« Pour être honnête, j’étais parmi les premiers à avoir des doutes sur Evenepoel – les mots du coureur de la Dsm-Firmenich Post NL, collecté par In de Leiderstrui – La première fois que j’ai entendu parler de lui, c’est lorsqu’il l’a mentionné Julian Alaphilippe. C’est lui qui m’a dit qu’il y avait un junior qui montait dans le peloton et qu’il allait tout gagner. J’ai réagi en disant ‘OK, il gagne chez les juniors, voyons-le dans le WorldTour' ».

Bardet ajoute : « Ensuite, je l’ai vu en action lors de l’épreuve du Clasica san Sebastian 2019 (qu’Evenepoel a remportée, à l’âge de 19 ans, avec une mémorable échappée en solitaire – ndlr). et j’ai été stupéfait. À ce moment-là, je me suis dit que j’avais trouvé une bonne solution. Mais depuis, Remco a changé, l’arrogance qu’il véhiculait au début n’est plus là. C’est un coureur très respecté dans le groupe, par tout le monde.

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Evenepoel et Bardet ont été en action ensemble à plusieurs reprises, dans une échappée à la Vuelta a España 2023et depuis, ils sont devenus de bons amis : « Nous avons une bonne relation et nous sommes restés en contact même pendant la pause hivernale. Je pense que c’est un gars génial et qu’il a vraiment quelque chose de spécial. Tous les vainqueurs de grands tours sont spéciaux, mais lui est différent. Pourquoi ? Le chemin qu’il a parcouru au cours de sa vie et de sa carrière n’a pas été linéaire. Il peut faire face à des journées très difficiles.

Chantal Martin