Giro d’Italia 2023, Remco Evenepoel : « Journée de la chair de poule. Puis une mauvaise chute, je sais à qui c’est la faute, ce n’était pas un grand coup… »

Remco Evenepoel a savouré la première Maglia Rosa du Giro d’Italia 2023. Une journée particulière pour le phénomène belge qui a savouré au maximum le symbole de la suprématie conquise en dominant le contre-la-montre d’ouverture. Bien escorté par ses coéquipiers dans la finale, le leader de Soudal – QuickStep a ainsi pu éviter la chute qui a fait éclater le groupe à quatre kilomètres de l’arrivée, survenue à quelques mètres de lui, le laissant encore assez ébranlé pour penser à la conséquences que cela aurait pu avoir. Sans citer de noms, il n’hésite pas à critiquer les déplacements des responsables de l’accident.

« Tout allait plutôt bien jusqu’à ce moment-là – explique-t-il immédiatement après l’étape – Nous étions devant, donc hors de danger, mais c’était une mauvaise chute et j’ai vu comment ça s’est passé. Je sais à qui c’est la faute, ce n’était pas un grand coup, même si finalement ce sont des choses qui arrivent en course. Heureusement, nous étions hors de danger car cela s’est passé à grande vitesse dans une finale compliquée. »

Le sourire revient lorsqu’il évoque les émotions qu’il a ressenties pour sa première journée en tant que leader de la course : « J’ai apprécié ce maillot rose, c’était quelque chose de spécial pour moi et on voit que c’est quelque chose d’important ici en Italie. Être le premier leader est toujours un moment spécial, il y a eu de nombreux moments où j’ai eu la chair de poule ».

En tout cas, prêt à saluer le symbole de la suprématie pour des raisons tactiques, étant donné que ce qui compte vraiment pour lui, c’est de le porter à Rome, le Flamand de 23 ans avait indiqué dans la quatrième étape le moment où il laisserait volontiers un échappée allez-y et prenez-le. Et si demain pouvait être une bonne journée, il se dit convaincu que ce seront encore les autres équipes qui voudront partir en échappée : « Demain pourrait aussi être un bon moment pour quitter le maillot si la situation devait être en notre faveur. . Cependant, en parlant à Matthews, il m’a dit que l’étape lui convenait mieux qu’aujourd’hui et qu’il voulait essayer de gagner. Je suis d’accord avec lui, donc je pense que demain sera un sprint d’environ 50 coureurs ».

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Chantal Martin