Giro d’Italia 2023, Remco Evenepoel : « Par rapport à la Vuelta de l’an dernier, je pense que je suis plus fort, je vais essayer de gagner »

Remco Evenepoel retour à Tour d’Italie et il le fait avec l’intention de gagner. Après avoir participé à l’édition 2021, qui s’est soldée par un abandon en troisième semaine en raison des conséquences d’une chute, le coureur de Soudal-QuickStep se présente sous son meilleur jour dans cette Corsa Rosa pour tenter de remporter le succès final, pour ce qui serait sa deuxième victoire dans un Grand Tour après la Vuelta d’Espagne de l’année dernière. Après une préparation très poussée, le champion du monde arrive sur la ligne de départ Port de plaisance de Fossacesia dans les meilleures conditions et confiant de pouvoir se battre pour le maillot rose.

« En 2021, j’ai couru le Giro, mais avec une approche totalement différente, Je ne m’étais préparé que six semaines alors que cette année a été totalement l’inverse, je me prépare depuis des mois – a déclaré Evenepoel – J’ai bien fait dans des courses WorldTour comme l’UAE Tour ou la Volta a Catalunya et surtout j’ai gagné Liège il y a deux semaines, ce qui a ajouté de la confiance et du moral. Par rapport à la Vuelta de l’an dernier je pense que je suis plus fort, ainsi que par rapport au Giro 2021. Liège était la dernière étape avant le Giro, que je vais essayer de gagner“.

Le Belge tentera de tout mettre en œuvre dès le contre-la-montre d’ouverture : « Je me suis bien préparé pour ce contre-la-montreMardi, j’ai fait quatre heures à la fois derrière le vélo et à l’entraînement avec un vélo normal, et j’ai alterné avec le vélo de contre-la-montre. Aujourd’hui j’ai fait les reconnaissances du contre-la-montre, je l’avais déjà fait en novembre mais aujourd’hui j’ai trouvé beaucoup de vent contre. On verra si et comment ça change, il faudra faire attention car ce n’est pas facile de courir 19 kilomètres avec un vent de face et avec une montée comme la finale. Ganna et Kung sont les grands favoris, mon objectif est de gagner le plus de temps possible pour le classement général“.

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Le joueur de 23 ans n’exclut pas de prendre la Maglia Rosa dès la première étape : « Samedi, ce serait mieux de prendre la Maglia Rosa ou peut-être pas, on verra. L’an dernier, à la Vuelta, j’ai pris le maillot sur la sixième étape et en équipe, et moi aussi, on a montré qu’on peut le défendre jusqu’au bout“.

Le champion du monde est convaincu que l’équipe pourra le soutenir au mieux sur tous les terrains : « Je pense que mon équipe est prête pour ce Giro d’Italia, il y a eu quelques changements par rapport à la Vuelta de l’année dernière mais ils étaient nécessaires, aussi parce que le parcours est très différent. Certes, des coureurs comme Cerny et Ballerini seront très importants sur le plat, tandis que Serry et Cattaneo pourront bien faire aussi bien en plat qu’en montée. Et puis il y a des coureurs comme Hirt et Van Wilder, qui sont de purs grimpeurs. C’est une équipe très équilibrée, une des plus fortes sinon la plus forte, j’ai une grande confiance en mes coéquipiers“.

Evenepoel regrette l’absence de Fausto Masnadamais il est persuadé que celui qui le remplacera s’en sortira bien de toute façon : «Je pense que Fausto au sommet est l’un des meilleurs supporters en montéeCependant, Ballerini et Catteneo sont tous les deux forts sur tous les terrains. Ballerini était un ajout de dernière minute, c’est un coureur fort qui ne fait pas baisser le niveau de l’équipe. C’est dommage que Masnada n’ait pas trouvé sa meilleure forme, car en tant qu’Italien, il avait aussi une motivation supplémentaire pour courir le Giro. »

Le Belge s’est aussi dit plutôt inquiet des différents cas de covid dans le groupe : «Nous serons certainement très prudents et essaierons de porter un masque, de nous laver les mains et de prendre toutes les précautions possibles et essayer de perdre le moins de coureurs possible, il faut être très prudent ».

La classe 2000 a ensuite analysé la première semaine de course : « Les étapes les plus importantes à l’exception des contre-la-montre seront certainement la quatrième étape, au lac Laceno, la septième étape, avec l’arrivée sur le Gran Sasso, et la huitième avec la arrivée à Fossombrone , mais tout se décidera sûrement à la fin du tour. Je prendrai la première partie du Giro plus sereinement, à l’exception des contre-la-montreje vais essayer d’économiser de l’énergie car je sais qu’en deuxième semaine Crans Montana et Bergame seront déjà des arrivées importantes, avant la troisième semaine, ce qui est très dur“.

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Le principal rival du pilote Soudal-QuickStep sera évidemment Primoz Roglich: « L’an dernier, à la Vuelta, j’avais des poutres de mon niveau en montagne par rapport à celui de Roglic, après la Catalunya de cette année j’en ai moins. Nous avons montré que nous étions plus ou moins au même niveau, ainsi que dans le contre-la-montre. Je vais essayer de gagner du temps sur lui, mais c’est un champion olympique du contre-la-montre, donc ce ne sera pas facile de le battre. Décidément, le Giro est très différent de la Catalogne, là on s’est battu quasiment à chaque étape, ici il y a trois semaines et surtout il y a deux contre-la-montre importants dans les premiers jours, alors qu’en Catalogne il n’y avait même pas un kilomètre chronométré et on avait se battre à chaque étape. Au Giro ça va être difficile de répéter ça, Je veux être à mon apogée la troisième semaine“.

Pour autant, le champion du monde ne veut pas sous-estimer les autres rivaux : «Ineos et Bahreïn sont très forts, ils pourraient attaquer avec des tactiques surprises, mais Ineos avec Thomas, je pense qu’ils ont un plan très précis. Bora, Bahreïn et même EF pourraient sûrement essayer de nous surprendre. Les EAU ont également de nombreux leaders comme Vine et Almeida, tandis que nous et Jumbo sommes plus des équipes à un seul capitaine. Mais nous essaierons d’être aussi flexibles que possible pour réagir en cas d’attaques majeures. »

Chantal Martin