Giro d’Italia 2024, Visma|Lease a Bike prend forme : « En plus de Wout Van Aert et Cian Uijtdebroeks, nous amènerons Olav Kooij pour les sprints ».

La Visma | Louer un vélo apportera une équipe résolument forte, sur tous les terrains, à la conférence de l’Union européenne. Giro d’Italia 2024. La Pink Race a en effet été incluse dans les programmes de Wout van Aert et le nouvel arrivant Cian Uijtdebroeks. Pour tous les deux, ce seront les débuts sur les routes du Giro, comme pour Olav KooijOlav Kooij, la troisième pointe du trident varié que l’équipe néerlandaise alignera lors du premier Grand Tour de la saison. Kooij est âgé de 22 ans et possède déjà un palmarès personnel de 28 succès : dans sa carrière, il n’a cependant jamais participé à une course de trois semaines, une lacune que le Néerlandais comblera au printemps prochain.

« Je me sens prêt pour un Grand Tour », a déclaré Kooij, « Je suis heureux d’affronter la Corsa Rosa avec cette équipe. Je suis heureux d’affronter la Corsa Rosa avec cette équipe. Les années précédentes, j’ai obtenu d’excellents résultats et j’espère pouvoir les répéter, voire les améliorer. Ce serait très bien de gagner une étape dans une course de trois semaines.

Le Néerlandais partagera des objectifs partiels avec nul autre que Van Aert : « Nous avons couru ensemble peu de fois, mais lorsque nous l’avons fait, les choses se sont très bien passées (comme dans le Tour de Grande-Bretagne 2023où les deux ont combiné cinq victoires d’étape et le classement général – ndlr). Nous nous entendons bien et c’est un luxe pour moi de l’avoir comme coéquipier. Après les classiques de printemps, nous verrons quelles étapes lui seront attribuées et lesquelles le seront à moi. Il faudra voir ensemble quel sera le parcours et quel sera le meilleur plan pour l’équipe.

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Kooij disposera de deux compagnons désignés pour préparer les sprints, Edoardo Affini e Jan Tratnik, pour qui le Giro sera un moment important de la saison (Affini en sera à sa cinquième participation) : « Ils savent exactement comment organiser un sprint et je pense que je peux apprendre beaucoup de leur expérience dans les Grands Tours. Avant le Giro ? Je suis curieux de voir ce que je peux faire au Milan-Sanremo 2024 et le Gand-Wevelgem 2024. Je pense que ce sont des courses qui me conviennent. Kooij ouvrira encore son programme avec la Clasica de Almeriaet de mettre le cap sur laTour des Émirats arabes unis et sur le Paris-Nice.

Le directeur sportif de Visma | Lease a Bike, Merijn Zeeman commente : « Kooij, Van Aert et Uijtdebroeks auront tous leur chance au Giro. Je pense que nous apporterons beaucoup de spectacle en Italie avec une telle équipe. Ne visant pas le classement général, nous devrons avoir une approche différente de celle de 2023 et utiliser d’autres stratégies. Nous voulons, en tout cas, exécuter le plan à la perfection.

Chantal Martin