Il y a un an…Cyclo-cross, Mathieu Van Der Poel ne suit pas Wout Van Aert aujourd’hui : « J’ai eu très mal au dos aujourd’hui ».

Après quelques batailles serrées, il n’y a pas eu d’histoire aujourd’hui entre Wout Van Aert e Mathieu Van Der Poel. Alors que le Belge était en passe de remporter un franc succès, le capitaine de la Alpecin – Deceuinck a plutôt souffert dans la seconde moitié de la course. Si les deux coureurs ont semblé faire jeu égal pendant les vingt premières minutes, c’est le champion flamand qui s’est rapidement imposé. Après sa défaite d’il y a deux jours, il s’est racheté en dominant la scène aujourd’hui, terminant avec plus d’une minute et demie d’avance sur son rival, qui est apparu loin de son niveau habituel. Ce qui l’a retenu, a-t-il déclaré après l’arrivée, c’est une fois de plus un problème de dos.

« J’ai eu très mal au dos aujourd’hui – a commenté le coureur néerlandais immédiatement après l’arrivée – Je ne sais pas d’où vient cette douleur car les dernières courses se sont très bien passées. Je sais que c’est un problème sur lequel je dois travailler et j’espère que je serai à nouveau à mon meilleur niveau dimanche.

Après avoir dû faire l’impasse sur la quasi-totalité de la dernière saison hivernale en raison des fameux problèmes de dos, apparus avec insistance après sa chute aux Jeux de Rio mais qui étaient en fait déjà préexistants, l’athlète de 1995 ne cache pas une certaine inquiétude quant au retour de cette douleur : « J’ai beaucoup souffert aujourd’hui. C’est vraiment dommage, mais je n’ai rien pu faire. J’attendais beaucoup de la course d’aujourd’hui et mes jambes tournaient bien. Malheureusement, je n’ai pas pu donner tout ce que j’avais. A ce stade, je suis un peu inquiet pour mon dos.

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La déception est palpable pour le neveu et fils d’art de 27 ans : « Tout allait bien cet hiver, je ne comprends pas pourquoi j’ai à nouveau mal. Jusqu’à présent, nous étions à peu près sur la même longueur d’onde et cela aurait dû être le cas aujourd’hui. Je suis inquiet. J’espère que tout ira bien. Je vais maintenant faire quelques massages pour détendre mon dos et j’espère que tout ira bien avant dimanche.

Chantal Martin