Jayco-AlUla, Caleb Ewan retrouve le sourire et l’envie : « L’objectif principal est de renouer avec la victoire et de retrouver la confiance ».

Caleb Ewan prêt à repartir en 2024. Après une saison extrêmement décevante sous le maillot de Lotto Dstny, le Tasmanien a décidé de revenir à la compétition. Équipe Jayco-AlUla pour aborder la prochaine saison avec l’objectif de renouer avec la victoire et de retrouver la confiance en soi qu’il a perdue au cours de la dernière période. L’équipe australienne est peut-être la bonne pour remettre le sprinter de la classe 94 sur les rails et le départ a été l’un des meilleurs : après avoir remporté le critérium des championnats nationaux australiens, le coureur de 29 ans attend maintenant avec confiance la première course de la saison, le Tour Down Underqui se déroulera du 16 au 21 janvier.

« Vous savez, si je commence déjà à gagner en Australie, cela renforcera vraiment ma confiance et pour un sprinteur, la confiance est si importante », a souligné Ewan depuis la retraite de l’équipe en Australie. cyclingnews J’espère vraiment prendre un bon départ et pouvoir revenir en Europe avec quelques victoires et puis oui, si la saison commence bien, cela changera un peu les choses. Si je pouvais regarder la saison en arrière et dire que j’étais l’un des meilleurs sprinteurs du monde, je serais heureux. Je veux revenir au niveau où, si vous demandez à quelqu’un qui est le meilleur sprinter du monde, même s’il ne dit pas que c’est moi, je fais toujours partie des personnes considérées.

Revenant sur ce qui n’a pas fonctionné l’année dernière avec Lotto, Dstny admet : « Je n’ai jamais vraiment réussi à faire tourner la roue et tout a dégénéré à partir de là. Jusqu’au Tour, j’étais très motivé et avant le Tour, j’étais très confiant sur ce que je pouvais faire, compte tenu de mon début de saison. Mais je pense que l’équipe n’était pas aussi confiante que moi et je l’ai senti dans le soutien qu’elle m’a apporté à ce moment-là. Le fait est que pour gagner au plus haut niveau, il faut vraiment que toute l’équipe soit derrière vous… »

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Cependant, la classe 1994 essaie de voir quelques lueurs de positivité : « Si je devais essayer de trouver des points positifs dans le dernier Tour, je n’étais pas si loin du rythme des meilleurs. J’ai failli gagner une étape, donc je sais que mon niveau est encore assez bon pour gagner les courses les plus importantes du monde. Mais j’ai besoin d’un nouveau départ et d’une équipe qui soit enthousiaste à l’idée de m’accueillir.

Le Tasmanien démontre qu’il a toujours une bonne mentalité, expliquant qu’il n’a jamais vraiment pensé à l’option de la retraite, même si le fait de ne pas gagner aurait pu devenir un problème : « Je ne suis pas le genre de coureur qui peut continuer à courir sans rien gagner. Mon travail consiste à gagner et lorsque j’arrêterai de gagner et que je ne pourrai plus gagner, mon rôle dans le cyclisme sera pratiquement terminé ». Dans le cas où il continuerait avec Lotto, ajoute-t-il, « je me battrais simplement tout au long de l’année, je ferais une autre année et je verrais comment cela se passe ».

Pour conclure, il confirme qu’il ne fera pas le Tour de France en 2024, ce qui « représente un changement important », mais il ne se montre pas désolé car cette année-là, il faut « se reconstruire et retrouver ses jambes ». En ce qui le concerne, donc, « l’objectif principal cette année est simplement de recommencer à gagner et de retrouver la confiance ». Il n’exclut cependant pas une participation à la Grande Boucle dans les années à venir, mais il s’y rendra lorsqu’il se sentira « à nouveau prêt à gagner des étapes et à être vraiment compétitif ».

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Malgré son absence de la Grande Boucle, il répète donc qu’il est  » heureux de la façon dont cette année est structurée « , avec un retour au Giro d’Italia et probablement à la Vuelta a España, ainsi qu’une participation à la Milano – Sanremo, qui l’a déjà vu terminer deuxième à deux reprises. De toute façon, j’ai de grands objectifs, c’est tout ce dont j’ai besoin », ajoute-t-il, « tant que j’ai de grands objectifs devant moi et que j’ai quelque chose à faire, je suis heureux ».

Chantal Martin