John Allert, des Ineos Grenadiers, veut ramener l’équipe au sommet du monde : « Notre objectif n’est pas seulement de rattraper les équipes qui nous ont dépassés, mais de les dépasser nous-mêmes ».

Après de nombreux changements au niveau de la direction, le Grenadiers d’Ineos commence à définir ses objectifs pour la nouvelle année. En décembre dernier, suite à la démission de Rod Ellingworth, John Allert est devenu directeur exécutif de l’équipe Rossoneri, qui doit également faire face aux adieux du manager historique de l’équipe Dave Brailsford qui a préféré se concentrer sur les objectifs d’INEOS avec Manchester United. Avec le début de la nouvelle saison, il est temps de se préparer au mieux et de commencer à planifier les premières compétitions après le départ d’hommes importants tels que Luke Plapp, Tao Geoghegan Hart e Daniel Felipe Martinez.

« Il est juste de dire qu’en tant qu’équipe, nous sommes maintenant le chasseur, et non la proie, et cela nous donne une vision légèrement différente des choses », a souligné Allert lors d’une conférence avec les médias britanniques, dont cyclingnews – Nous sommes clairement passés d’un ancien leadership à un nouveau. Je pense que nous avons un groupe de coureurs passionnants et nous avons clairement fait un bon début de saison. Je ressens beaucoup d’optimisme dans l’équipe et je ressens en fait beaucoup d’optimisme dans le sport.

Parlant du budget dont disposent les Grenadiens pour la saison en cours, au sujet duquel « beaucoup de choses ont été dites », il souligne qu’il croit « qu’il leur permettra de gagner des courses du WorldTour, qu’il s’agisse ou non du plus gros budget disponible dans le cyclisme ». Cependant, il rejette ceux qui ont vu dans le départ de certains coureurs la nécessité de limiter les dépenses : « Nous n’avons certainement pas dilué notre budget et je pense que notre budget est tout ce dont nous avons besoin. L’engagement d’Ineos dans le cyclisme ne fait aucun doute, et il n’y a pas d’horizon temporel à cet engagement ».

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Comme indiqué, la formation britannique a perdu plusieurs coureurs utiles pour les courses par étapes et n’a engagé que des coureurs de l’équipe nationale. Tobias Foss de Visma|Lease to Bike, Oscar Rodriguez de Movistar et les deux jeunes Andrew August et Theodor StormJe pense que tout le monde peut voir qu’il y a des coureurs de classement général vraiment exceptionnels en ce moment. Je pense que nous avons également un certain nombre de coureurs exceptionnels, expérimentés et ayant fait leurs preuves au classement général. Nous avons deux vainqueurs dans l’équipe. Nous avons également une nouvelle génération phénoménale de coureurs.

Pour Allert, l’équipe garde donc de grands objectifs car le désir est toujours de « s’approcher le plus possible de la plus haute marche du podium dans le Tour, les Grands Tours et toutes les courses en général ». Cependant, il faut garder les pieds sur terre car « on ne sait pas encore si cela se fera cette année ou l’année prochaine » en raison de « la concurrence que l’on sait être rude ». Il ne faut donc pas croire que l’équipe d’Ineos a changé d’objectifs au fil des saisons : « Je pense que parfois les gens pensent à tort que nous avons changé d’objectifs. Mais cela a toujours été l’ADN de l’équipe. Cela s’est fait dans la continuité depuis nos anciens propriétaires jusqu’à la propriété d’Ineos. L’ambition est la même. Il en découle une identité qui, je pense, est parfaitement claire pour les membres de l’équipe. C’est pourquoi nous sommes avant tout une équipe pour le classement général et nous voulons monter sur la plus haute marche du podium.

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Parler au lieu de Dave Brailsford rappelle : « Il est le fondateur de l’équipe. C’est un privilège qu’il soit encore à la disposition de l’équipe. Son rôle est celui de directeur d’Ineos Sport. Il est clairement responsable d’une variété de performances sportives différentes pour chaque sport. Dave a une passion pour le cyclisme et a fait ses preuves dans ce domaine. Ne soyez pas surpris de le voir participer à la course. Mais il ne viendra pas à la course pour nous confier des tâches, il viendra à la course pour soutenir l’équipe comme il le fait avec toutes les autres équipes d’Ineos.

Après avoir été une référence absolue pendant plus de cinq ans, l’équipe a perdu son hégémonie ces dernières années, mais compte bien la retrouver : « Notre mission n’est pas seulement de rattraper les équipes qui ont réussi ces deux dernières années, c’est de trouver le moyen de les dépasser », ajoute le Britannique : « Elles ont trouvé le moyen non seulement de reprendre ce que nous avons fait, mais aussi d’innover elles-mêmes. C’est ainsi qu’ils sont parvenus à la position qu’ils occupent. Cela fait partie du plaisir du sport professionnel, que chaque génération trouve le moyen de surpasser et d’innover celle qui l’a précédée ».

C’est justement pour innover que les Tiroir Scott responsable des performances : « Je pense que ce n’est pas une coïncidence si la personne responsable de nos performances sportives est un scientifique. C’est un innovateur qui s’intéresse à la technologie, aux données et à la science. Je ne pense pas que cela suffise à nous donner la réponse, mais nous ne négligerons rien pour tenter d’améliorer notre compétitivité ».

Chantal Martin