Omloop Het Nieuwsblad 2024, Jan Tratnik : « Je ne pensais pas avoir une chance avec une équipe aussi forte, maintenant je vais commencer à y croire davantage ».

La Visma | Louer un vélo carte de tirage Jan Tratnik à Omloop Het Nieuwsblad 2024. A débuté en tant que sixième homme dans l’équipe néerlandaise, dans laquelle ces derniers jours Wout Van Aert avait indiqué qu’il y avait six vainqueurs possibles, le Slovène a su saisir l’occasion après une course au service complet de l’équipe, mais aussi au rabais puisqu’il était resté au chaud dans le peloton à l’heure des supporters. S’il pensait au départ que sa tâche se limiterait à un rôle de stoppeur, la tactique de course en a décidé autrement et le Ljubljanaois de 34 ans s’est retrouvé au cœur de l’action au bon moment, se lançant dans un coup d’éclat avec Nils Politt (UAE Team Emirates). Les deux hommes ont donc anticipé le groupe et l’expérimenté coureur slovène a trouvé le moyen de triompher dans un sprint difficile.

Il y a quelques jours en Algarve, nous parlions de ta belle forme et tu as enfin été récompensé.
C’est un début de saison incroyable pour moi. Nous savions que nous aurions une équipe très forte ici pour les classiques, donc je ne pensais pas que j’aurais des opportunités comme je l’ai fait dans les courses de début de saison. Mais j’étais encore assez fort pour gagner, même si je suis bien sûr conscient que sans une équipe aussi forte et une telle protection derrière moi, je n’y serais pas arrivé. Je dois donc les remercier, ils ont été extraordinaires.

L’équipe était en tête avec cinq hommes, puis le scénario a changé, quand avez-vous réalisé que vous pouviez encore le faire ?
Au moment où les supporters ont vu que j’étais devant, j’ai fait une petite erreur et je me suis retrouvé trop loin derrière. Nous étions à cinq de toute façon, donc mon travail à ce moment-là consistait simplement à faire office de stoppeur pour laisser de l’espace à l’attaquant qui s’échappait. Soudain, nous nous sommes tous retrouvés et j’ai alors compris que c’était le bon moment et nous sommes partis avec Nils. Dans le final, j’étais un peu inquiet de ne pas gagner le sprint, mais j’ai vu que Politt avait commencé à pousser tôt, alors j’ai commencé à y croire et j’étais plus fort.

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Quand vous avez pris le départ, c’était purement instinctif ?
La course a été difficile, toute la journée nous avons été à fond. Nous avons tous beaucoup souffert et dans les deux dernières montées, tout le monde était à fond. Quand je suis revenu, j’allais vite et les autres ralentissaient, donc c’est venu presque tout seul, dans ces cas-là, il faut juste continuer.

Vous sentez-vous plus comme un leader maintenant ?
Avec ces résultats, c’est sûr (rires, ndlr). Peut-être que maintenant ma mentalité change, je vais commencer à y croire davantage. Nous verrons à l’avenir. Il faudra demander aux directeurs sportifs (rires, ndlr).

Chantal Martin