Paris-Nice 2024, Luke Plapp : « Dans le final, j’ai augmenté mon rythme parce que je savais que j’avais une marge sur Buitrago ».

Luke Plapp entre le stratège et l’étonné après la quatrième étape du processus d’évaluation. Paris-Nice 2024. Parti contre la montre dans l’avant-dernière ascension de la journée, le champion d’Australie a longtemps été tenu à quelques secondes de la tête, mais il a soudain vu l’avantage sur le peloton augmenter de façon exponentielle à dix kilomètres de l’arrivée. C’est à ce moment-là qu’il a compris qu’avec Santiago Buitrago (Bahrain-Victorious) pourrait jouer non seulement la victoire d’étape, mais aussi le maillot jaune. En faisant le calcul, la classe 2000 de Équipe Jayco – AlUla a rapidement fait son choix et les faits lui ont donné raison.

Dans la dernière montée, connaissiez-vous l’écart et la possibilité de prendre le maillot ?
Depuis le drapeau, Hayman m’a tout de suite dit que j’avais 23 secondes d’avance sur lui, donc à ce moment-là je savais que je pouvais accélérer mon rythme dans la montée finale plutôt que de rouler avec lui, si je puis dire. Faire ce contre-la-montre dans le final m’a permis de faire un meilleur temps que si j’avais essayé de suivre Buitrago et que j’avais explosé. Aujourd’hui aussi, l’équipe a été formidable, les gars étaient à mes côtés dans les moments clés. Je suis encore surpris de la façon dont les choses se sont déroulées et dont ce maillot a évolué, mais je suis clairement très heureux.

Nous vous avons vu plus calme ces derniers temps, est-ce une conséquence de la blessure du début de saison et vous ne voulez pas prendre de risques ?
Oui, je souffre encore de la chute au Tour Down Under, mon poignet n’est pas encore très bien et je veux éviter tout risque inutile. Ensuite, bien sûr, s’il y a des fans, nous resterons devant, mais pour l’instant, la météo n’a pas été mauvaise par rapport aux standards de cette course. Pour l’instant, il n’est pas nécessaire de rester devant tout le temps et de ne pas prendre trop de risques à l’arrière, c’est plutôt relaxant jusqu’à présent. Mais aujourd’hui, lorsque nous avons eu besoin d’être devant, nous y étions.

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Vous rêvez du maillot jaune ? Vous espérez peut-être de la neige samedi ?
C’était le premier jour de pluie pour moi en quatre mois, alors nous verrons ce qui nous attend samedi…. J’espère qu’il fera beau demain pour un sprint, puis nous verrons ce qui se passera le week-end. Quoi qu’il en soit, ce maillot est plus que ce que je pouvais attendre de cette course, donc tout ce qui viendra sera plus pour moi. Nous verrons au jour le jour, mais avant tout, nous viserons à gagner une étape avec Dylan demain.

Chantal Martin