Soudal Quick-Step, Tim Merlier déçu de ne pas participer au Tour : « J’aurais pu aider l’équipe ».

Tim Merlier En novembre, le Belge a demandé une place dans la Grande Boucle malgré le fait que l’équipe serait constituée autour de la Coupe du Monde de la FIFA 2024. Remco Evenepoel. Le sprinter n’a pas reçu de réponse et a donc dû se résigner à devoir se tourner vers le Giro d’Italia e Vuelta a España. La pilule n’est pas facile à avaler pour la deuxième année consécutive. Fabio Jakobsen de changer d’équipe dès qu’il est apparu que le Wolfpack jouerait la carte du champion du monde du contre-la-montre au Tour.

Le coureur flamand, déjà vainqueur d’étapes au Giro et au Tour et récemment triomphant au Belgian Beach Race Championships, est l’un des meilleurs sprinters au monde et espérait réaffirmer son statut sur la Grande Boucle. Il y a deux mois, il avait déclaré que l’un de ses objectifs pour 2024 était le Tour, car il estimait possible la coexistence d’un classificateur comme Evenepoel et d’un pur sprinteur comme lui, mais il n’a pas reçu la bénédiction de la direction de l’organisation. Patrick Lefevre.

Le Grand Tour de France est définitivement écarté pour l’ancien champion de Belgique de course sur route, qui doit maintenant tenter de définir au mieux son calendrier, sans la course à laquelle il aspire le plus : « J’ai mes ambitions et je sais que je peux gagner les sprints sur le Tour. J’en suis convaincu. Si vous voulez vous faire un nom en tant que sprinter, il semble que vous deviez le faire au Tour. Nous l’avons vu l’été dernier. Mais de toute façon, cela n’arrivera pas cette année.

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Un autre objectif, à ce stade le principal de sa saison, sera les classiques : « Ce n’est pas un secret que je suis meilleur dans les courses d’un jour. Je me motive mieux pour cela. Je rêve des courses des Flandres, je ne le cache pas. Dans un grand tour, il n’y a pas de repos mental : il faut sprinter ou survivre.

Pour l’instant, en ce qui concerne les GT, il n’est pas encore certain qu’il fera le Giro, la Vuelta ou les deux, mais ils restent un objectif dans lequel il peut prouver sa valeur, y compris à sa propre équipe : « Si je vais au Giro au lieu du Tour ? Nous n’avons pas encore tout à fait défini cela, nous devons attendre et voir. Je sais que j’ai des limites dans les grands tours, mais je peux faire de mon mieux pour l’équipe. Je l’ai déjà prouvé. En tout cas, l’équipe devrait donner le meilleur d’elle-même jusqu’aux derniers kilomètres et à ce moment-là, je pourrais essayer d’avoir mon mot à dire. Même si je n’en ai pas l’occasion pour le moment.

Chantal Martin