#SpazioTalk, Davide Cassani : « J’attends beaucoup de Baroncini et ensuite nous espérons Tiberi – Nous devons élever le niveau de notre amateurisme et le cyclisme italien a besoin d’un pécheur ».

Le regard de Davide Cassani Le président de la Fédération italienne de cyclisme, Davide Cassani, s’est exprimé sur les problèmes, les espoirs et les perspectives du cyclisme sur route italien. L’ancien coureur et ancien entraîneur de l’équipe nationale a analysé la situation actuelle, jusqu’au début de la saison 2024, en s’adressant aux micros de SpazioTalk, notre podcast hebdomadaire, et s’attarde sur certains sujets dans lesquels il s’est personnellement impliqué, comme la création d’une équipe WorldTour sous licence italienne, qui fait défaut depuis de nombreuses années (la dernière remonte à l’époque du Lampre-Merida, lors de la saison 2016).

Vous avez un projet continental, mais pas de projet professionnel. Pourquoi est-il si difficile pour les équipes italiennes d’avoir des entreprises italiennes qui investissent dans le sport ?
Cela fait plusieurs années qu’il n’y a pas eu d’équipe italienne du WorldTour, ce qui signifie que personne ne peut trouver les ressources nécessaires pour mettre en place une équipe d’une telle profondeur. Par rapport à il y a quelques années, le budget nécessaire a considérablement augmenté, et en Italie, il n’y a pas de sponsors qui investissent autant dans le cyclisme. Mais c’est un problème commun à beaucoup d’autres sports. Il est toujours compliqué de trouver des ressources pour le sport et il en a été de même pour moi : dans le passé, j’ai essayé de mettre sur pied une équipe WorldTour, mais je n’ai pas pu trouver les ressources nécessaires.

En parlant d’athlètes, comment évaluez-vous la situation des Italiens ? Y a-t-il quelqu’un qui vous a surpris en 2023 ?
Non, je n’ai pas été surpris. Filippo Ganna est encore en phase de croissance, sa deuxième place à Sanremo et sa sixième à Roubaix nous disent qu’il peut aspirer à des résultats encore plus importants. Il est toujours concentré sur la piste et, à mon avis, il fait bien, parce qu’il aime ça et parce que c’est bon pour lui. En 2024, ses principaux objectifs seront les Jeux olympiques de Paris 2024 et il essaiera de se préparer pour le contre-la-montre et les courses sur piste, même si, en ce qui concerne le contre-la-montre, avec des adversaires comme Joshua Tarling et Remco Evenepoel, ce ne sera pas facile. Mais le parcours de ce contre-la-montre pourrait lui convenir davantage que celui de Tokyo 2020. Jonathan Milan Il a grandi, il a fait un très bon Giro d’Italia et maintenant, en changeant d’équipe, j’espère qu’il aura de nouveaux stimuli et peut-être des coéquipiers qui pourront l’aider. Nous devons voir où il peut aller, parce qu’il n’est pas seulement un coureur d’étapes, mais il pourrait devenir un coureur de classiques. Il en va de même pour Alberto Dainesequi a très bien fait de changer d’équipe. Resté dans les courses d’un jour, il a réalisé une belle fin de saison Andrea Bagioliavec une semaine fantastique. Lui aussi change d’équipe et qui sait, peut-être ne trouvera-t-il pas la continuité qu’il n’avait pas en 2023. Mais nous sommes toujours à la recherche d’un coureur de course par étapes. J’attends beaucoup de Filippo Baroncini, qui n’a vraiment pas eu de chance : il a les chiffres et il a aussi la tête, j’espère qu’il aura un peu plus de chance.

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D’autres noms ?
Nous devons voir ce qu’il peut faire Giulio Ciccone. Jusqu’à présent, il n’a jamais réussi à se classer dans les grandes courses par étapes. En 2023, il s’est bien débrouillé dans le Tour de France, car il a profité de l’occasion en frôlant la victoire d’étape et en remportant la Maglia a Pois. Je ne sais pas s’il sera capable de faire le classement, mais même s’il n’est pas en mesure de le faire, il n’est pas en mesure de le faire. Damiano Caruso il n’a pas fait le classement en tant qu’enfant et a fait un beau podium au Giro d’Italia. Il reste indéniable que pour le moment nous n’avons pas de coureur pour les courses par étapes. Nous espérons qu’en Antonio Tiberi, qui est un gars qui a de bonnes compétences : nous devons voir s’il a le bon caractère, l’esprit de compétition et le désir d’arriver au sommet. Il est donc indéniable que dans cette période historique du cyclisme, il y a cinq ou six éléments qui sont clairement plus forts et qui ne laissent de place à personne d’autre.

On en revient donc au sujet des équipes : peut-être que certains coureurs d’une formation italienne auraient plus d’espace disponible ?
Aujourd’hui, il y a Lidl-Trek et Astana Qazaqstan qui sont des équipes avec une forte matrice italienne. Nous espérons donc que les Italiens trouveront les bons espaces, mais il est naturel que vous deviez aussi conquérir ces espaces. En fin de compte, les équipes ne vous retiennent pas ; si vous êtes fort, elles vous laissent partir et vous donnent des responsabilités. Bien sûr, avoir une équipe WorldTour serait certainement mieux parce que ce serait un point d’arrivée, ainsi qu’un phare pour tout le mouvement cycliste italien.

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Quelle serait la solution pour sortir le cyclisme italien de ces difficultés ?
Améliorer le secteur des jeunes, en essayant d’offrir un meilleur calendrier à nos moins de 23 ans, qui partent maintenant à l’étranger ou sont obligés de composer avec un calendrier serré. Il y a maintenant beaucoup d’équipes continentales et beaucoup d’entre elles ont compris que le cyclisme a changé et essaient d’emmener leurs jeunes à l’étranger. Nous avons besoin de plus de courses par étapes et nous devons élever le niveau de notre amateurisme. Nous ne pouvons pas penser à copier ce que nous faisions il y a 30 ou 40 ans, lorsque nos équipes étaient de classe mondiale. À l’étranger, ils ont changé et nous aussi, mais nous devons le faire plus rapidement. Je ne suis pas optimiste, mais je suis convaincu que nous pouvons faire quelque chose de bien. Cependant, nous devons tenir compte du fait qu’au niveau des équipes de jeunes, la nouvelle loi sur les associations sportives a fait fuir beaucoup de réalités et les organisateurs ont de plus en plus de mal à organiser des courses. Il faut essayer de faire équipe entre les différents secteurs, sinon on n’arrive à rien.

Pour rester dans l’actualité, faut-il un « effet pécheur » ?
Bien sûr que oui. Hormis le football, tous les sports ont besoin d’un dessinateur, car ils étaient Alberto Tomba e Marco Pantani et tel qu’il est aujourd’hui Jannik Sinner. Oui, nous avons aussi besoin d’un pécheur.

Chantal Martin