#SpazioTalk, Gianni Savio présente le projet Petrolike : « Nous courrons aussi en Italie, nous aimerions obtenir la licence Pro Tour en 2025 ».

40 ans de carrière et je ne le sens pas. Gianni Savio entame aujourd’hui sa 40ème saison en tant que directeur sportif, cette fois à la tête de l’équipe de France de football. Pétrolikele nouveau projet mexicain qui débute dans la catégorie Continental mais qui a l’ambition d’accéder au Pro Tour dès 2025. Compte tenu de la Vuelta a Tachira 2024où il y aura les débuts saisonniers de sa nouvelle équipe, qui remplace l’ancienne GW Shimanonous avons contacté Gianni Savio. Vous trouverez ci-dessous l’intégralité de l’entretien accordé à la rédaction de SportJuniors. Vous pouvez en écouter une partie dans l’épisode de SpazioTalk, le podcast de SportJuniorsdédié au cyclisme italien.

Parlez-nous du nouveau projet Petrolike.
C’est un projet qui semble très intéressant. Nous avons mis fin au contrat avec GW Shimano. La saison a été bonne de toute façon, nous avons terminé dans une très bonne relation avec eux. Mais nous avons déjà eu cette opportunité avec Petrolike il y a deux mois. Le propriétaire de Petrolike est un grand fan de cyclisme, il sort tous les jours à vélo et voulait donner de l’espace au cyclisme mexicain. Le directeur général sera David Plaza.

Quel type de programme avez-vous pour les prochaines années ?
Le programme est à moyen terme. Nous commençons par un Continental parce qu’on ne peut pas faire autrement. Le premier objectif est de constituer une équipe professionnelle en 2025. Le fait même d’avoir deux coureurs dans l’équipe comme Johnathan Caicedo, le champion équatorien, qui a gagné sur l’Etna au Giro d’Italia il y a trois ans, et Diego Camargo, un autre Colombien, un bon grimpeur. Et puis il y a les jeunes Mexicains. Le projet est né comme un développement du Mexique dans le cyclisme international. Il y a des jeunes intéressants, complétés par des coureurs expérimentés pour former une équipe que nous pensons intéressante.

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Alors, allez-vous courir uniquement en Amérique ou dans le monde entier ?
Nous allons courir dans le monde entier, même en Italie. Par rapport à l’année dernière, c’est un projet plus important. GW était une équipe colombienne, un fabricant de bicyclettes en Colombie qui se concentrait sur son marché. Il s’agissait d’un aspect commercial, alors qu’ici, il y a un aspect sportif pour lancer les jeunes Mexicains dans le cyclisme qui compte. En Italie, nous courons à Laigueglia, à la Settimana Coppi e Bartali, à Pantani et au Giro dell’Emilia. Nous faisons toutes les courses qu’un Continental peut faire, évidemment nous ne pouvons pas faire les courses du Pro Tour.

Quelle est la durée du contrat avec le sponsor principal ?
L’accord est de trois ans, mais l’intention est de continuer. Comme toujours, cela dépendra de plusieurs facteurs : s’il y a des résultats, nous pourrons continuer. Les résultats dépendent des ressources économiques mises à disposition.

Le mot World Tour peut-il exister dans un avenir un peu plus lointain ?
Le mot World Tour a également été évoqué avec le Drone Hopper. À l’époque, j’avais réfréné l’enthousiasme en disant qu’il fallait commencer à penser à la catégorie professionnelle. Si les ressources sont là, nous pouvons aussi penser au World Tour. Mais tout dépendra des ressources économiques. C’est certainement un projet plus important que le GW. Le fait même que nous ayons deux coureurs comme Caicedo et Camargo est un instantané de la situation. L’année dernière, l’objectif était de lancer d’autres jeunes coureurs et nous l’avons fait : Guatibonza est allé chez UAE Development, Umba chez Astana. Mais nous savions que GW ne disposait pas des ressources financières nécessaires pour recruter de meilleurs coureurs.

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Où trouvez-vous l’énergie chaque année pour recommencer, même après des déceptions comme celle de Drone Hopper ?
C’est ce que je qualifie avec bonhomie de passion maudite. C’est la passion qui m’anime. Il n’est déjà pas facile de gérer une équipe dans des situations normales. Avec le Drone Hopper, Marco Bellini et moi avons réalisé un miracle en terminant une saison sans que le sponsor principal ne rapporte de l’argent à partir du 1er juin. Aujourd’hui, j’aborde cette nouvelle saison avec le même enthousiasme qu’il y a 40 ans. Je dis 40 ans parce que ce sera ma 40e saison.

Chantal Martin