Surf Coast Classic 2024, Elia Viviani toujours proche du succès : « Je ne suis pas content, l’équipe a fait du bon travail et je voulais la victoire ».

Deuxième place de la saison pour Elia Viviani, qui a clôturé la Surf Coast Classic dans la même position que la troisième étape de la Tour Down Under 2024. L’homme de Vérone doit donc reporter son rendez-vous avec la victoire numéro 90 de sa carrière professionnelle sur route. Cette fois, dans la course d’un jour qui s’est déroulée dans la nuit italienne du jeudi 25 janvier, l’Italien de l’équipe de France a remporté la victoire. Ineos Grenadiers a été Biniam Girmay, auteur d’une réplique résolument convaincante. Viviani reste donc avec un goût amer dans la bouche pour un succès qui a semblé très proche et qui s’est évanoui.

« Quand vous perdez un sprint dans les 50 derniers mètres, vous ne pouvez pas être heureux. J’ai sprinté pour gagner, aussi parce que l’équipe a fait un excellent travail et que je voulais leur rendre la pareille. Je savais que je pouvais jouer mes cartes et puis, juste à la fin, j’ai vu Girmay me dépasser. C’est une deuxième place qui ne me satisfait pas« .

Le Veronese tente de se tourner vers l’avenir immédiat : « J’espère gagner dimanche, à la Course sur route de Cadel Evans. Si je devais perdre aujourd’hui et gagner dimanche, ce serait bien. Nous pouvons certainement être satisfaits de la façon dont l’équipe a travaillé. Ce n’est pas souvent que nous avons un train comme celui d’aujourd’hui et je suis vraiment heureux de ce que mes coéquipiers ont fait pour moi.

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Viviani et Ineos effectueront une reconnaissance sur le parcours de la Cadel Evans Road Race, afin de mieux se préparer pour le rendez-vous, qui est de niveau WorldTour : « Notre objectif est de bien récupérer et d’être frais pour dimanche – les mots du sprinter italien – Cependant, nous aurons plusieurs options pour la course, tout ne reposera pas sur mes épaules ».

Chantal Martin