Team DSM-Firmenich PostNL, Nils Eekhoff et Casper Van Uden renouvellent leur contrat jusqu’en 2026

Nils Eekhoff e Casper van Uden renouveler avec le Équipe DSM-Firmenich PostNL jusqu’en 2026. Tous deux issus de l’équipe de développement, ils poursuivront donc leur carrière au sein de l’équipe néerlandaise pour au moins deux années supplémentaires. Le premier court pour l’équipe depuis 2017, avant de passer professionnel en 2020, année où le second est entré dans l’orbite de l’équipe et est passé professionnel au milieu de la saison 2022. Les longs contrats sont l’une des particularités de l’équipe autrefois connue sous le nom de Sunweb, qui souhaite continuer à lancer des coureurs talentueux, cherchant à créer un groupe solide de coureurs à long terme.

Déjà vainqueur du Paris-Roubaix dans sa catégorie, Eekhoff avait déjà fait parler de lui en tant que coureur de moins de 23 ans pour avoir remporté les Championnats du monde 2019 avant d’être disqualifié pour remorquage, puis en montrant une croissance régulière au fil des ans. En 2023, il remporte sa première victoire professionnelle lors du ZLM Touren remportant le prologue, et s’est également illustré dans les classiques du nord, en prenant une belle troisième place au Tro-Bro Leon. De plus, la saison dernière, la classe 1998 a obtenu son meilleur résultat dans un Grand Tour, avec une cinquième place dans la huitième étape du Tour de France.

« Dans cette équipe, je me sens chez moi », a expliqué le jeune homme de 25 ans, « c’est un environnement idéal pour progresser continuellement en tant que cycliste et j’aimerais continuer sur cette voie avec l’équipe. Au fil des ans, j’ai appris que même les revers font partie de la vie d’un athlète professionnel et que tant que nous continuons à faire des pas dans la bonne direction, cela nous apportera quelque chose de bon à l’avenir.

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Pour la classe 1998, sa première victoire en pro n’est pas seulement un accomplissement, mais surtout une étape importante dans sa croissance : « C’était génial d’obtenir enfin ma première victoire en pro en 2023. C’est la preuve de ce que l’équipe et moi savons que je peux accomplir, donc je suis vraiment motivé pour continuer à franchir ces étapes avec l’équipe et à prouver encore plus dans les années à venir. J’espère qu’avec ma passion et mon désir de tout donner, je pourrai être une source d’inspiration pour les autres gars, afin qu’ils se poussent les uns les autres de plus en plus loin pour que nous puissions obtenir de grands résultats ensemble, pour lesquels nous devons tous nous donner à 110 %. Je veux travailler pour être l’un des coureurs clés dans les dernières classiques et pour être utile de toute autre manière aux objectifs de l’équipe.

Entraîneur de l’équipe dsm-firmenich PostNL, Rudi KemnaIl confirme les progrès de son coureur au cours de l’année écoulée, tant en course qu’en dehors : « Nils fait partie de l’équipe depuis plusieurs années maintenant et nous l’avons vu grandir en tant que coureur, tant sur le vélo qu’en dehors, il est un véritable exemple de la culture au sein de l’équipe. Il est un véritable exemple de la culture de l’équipe. Nous avons constaté qu’il a fait de bons progrès l’année dernière et nous voulons continuer à progresser avec lui, en particulier dans les classiques. Ce sont des courses où nous pensons que Nils a les qualités pour passer à l’étape suivante et amener non seulement lui-même, mais aussi ceux qui l’entourent, au niveau supérieur.

Pour Casper van Uden C’est sa troisième saison en tant que professionnel, après deux saisons mémorables qui l’ont vu remporter sept victoires internationales chez les juniors, s’imposant comme l’un des hommes les plus prometteurs de l’équipe. Le passage au WorldTour lui a permis de trouver ses repères et d’apprendre de son entourage, avec des résultats prometteurs dans les arrivées au sprint, comme la troisième place au Milan-Turin et la deuxième place dans une étape du Tour de Grande-Bretagne.

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« Lors de ma première année en tant que professionnel, j’ai appris à être patient et à travailler dur », souligne-t-il, « au début de la saison, mon objectif était de gagner immédiatement, mais malheureusement je n’y suis pas parvenu. C’était un peu dur mentalement, mais j’ai reçu beaucoup de soutien de la part des autres gars et du staff de l’équipe, ce qui m’a aidé à tenir le coup et à garder la faim, et j’ai quand même réussi à obtenir de bons résultats. Je veux devenir un sprinteur plus régulier et me battre pour des victoires dans les courses où je serai le finisher, mais je suis aussi excité de me mettre en avant et d’être un homme d’équipe.

Son entraîneur apprécie la détermination et l’application du jeune homme de 22 ans : « Casper est un gars qui se donne toujours à fond pour l’équipe et c’est une qualité très louable qu’il apporte à notre groupe de sprinters. Nous pensons qu’il a le talent pour continuer à s’améliorer en tant que sprinter. Jusqu’à présent, nous avons eu de très bonnes années avec Casper, qui a beaucoup grandi, et nous sommes impatients de poursuivre dans cette voie.

Chantal Martin