Tirreno-Adriatico 2024 Juan Ayuso voit le verre à moitié plein : « J’ai essayé mais Vingegaard était supérieur ».

Dans l’étape de vendredi Juan Ayuso avait beaucoup souffert et avait été contraint de courir sur la défensive. Lors de la sixième étape de la Tirreno-Adriatico 2024 l’Espagnol du UAE Team Emirates Le premier jour de la course, l’équipe s’est sentie beaucoup plus à l’aise et a même essayé de tenir la roue du sprinteur dans la difficile montée finale. Jonas Vingegaard (Visma | Lease a Bike) qui a remporté l’étape en solitaire. Le grimpeur de 21 ans a franchi la ligne d’arrivée au Monte Petrano en deuxième position, à 26 secondes de l’indéboulonnable Danois. Jai Hindley (Bora-hansgrohe) dans un sprint à deux. Ayuso a donc réussi à s’assurer la deuxième place au classement général à la veille de la dernière étape de plat de demain. L’Espagnol a déclaré à nos micros qu’il était très heureux d’avoir au moins essayé de répondre à l’attaque fulgurante de Vingegaard, malgré un problème mécanique juste avant la montée finale qui l’a contraint à un lent retour.

« Oui, aujourd’hui j’ai eu de meilleures sensations qu’hier, a-t-il commenté immédiatement après la ligne d’arrivée, j’ai eu un petit problème mécanique à un moment très compliqué mais grâce à l’équipe j’ai pu revenir. J’ai dû prendre de l’air derrière le groupe et quand la montée a commencé, j’étais loin derrière et j’ai doublé des gens petit à petit. Je savais que lorsqu’il partirait, je devais tout faire pour qu’il s’arrête. Mais il s’est retourné, a vu que j’étais là et est reparti. Je suis content d’avoir essayé et d’avoir couru comme ça. Quand il y a un cavalier si supérieur, il n’y a pas grand-chose d’autre à faire que d’essayer et de sauter comme je l’ai fait aujourd’hui.

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Ayuso, qui est en tête du classement des jeunes, est également satisfait de son classement général dans ce Tirreno-Adriatico :
« Je pense que j’étais plus heureux le premier jour qu’aujourd’hui », dit-il en souriant, « Quand j’ai gagné le contre-la-montre, c’était vraiment spécial, surtout devant ces coureurs dans un contre-la-montre totalement plat. Je garde ces bonnes sensations, qui étaient meilleures que vendredi, quand je n’ai pas pu trouver mon rythme et que j’ai vraiment souffert. Aujourd’hui, j’ai eu une jambe différente, mais il y avait un coureur supérieur et je le félicite ».

Le jeune Espagnol est l’un des nombreux jeunes phénomènes du cuirassé Emirates, à commencer bien sûr par Tadej Pogacar, qui a été rejoint cette année par le prodige mexicain Isaac Del Toroqui impressionne tout le monde dans cette course. Comment l’équipe émiratie gère-t-elle autant de champions dans un calendrier aussi chargé ? « Je pense que l’équipe est capable de très bien gérer le calendrier, elle parvient à donner de l’espace à chaque coureur dans chaque course que nous faisons. Il y a tellement de courses et tout est toujours bien planifié et organisé, et chacun sait quel est son rôle lorsqu’il participe à une course. Jusqu’à présent, il s’agissait toujours de courses courtes et d’étapes d’une journée, des courses où nous visons la victoire ou, comme dans le cas présent, où nous nous battons pour la remporter.

Chantal Martin