Tour Colombia 2024, Mark Cavendish rayonnant : « La première victoire est très importante, voir que ce train fonctionne, c’est spécial ».

Mark Cavendish touche le jackpot dès la première course de l’année avec son succès au Tour Colombia 2024. La dernière année de son extraordinaire carrière commence ainsi sur les chapeaux de roue, faisant une nouvelle fois preuve d’une détermination et d’une résilience hors du commun. Sur le point de s’échapper dans la montée, le sprinteur d’une équipe Astana Qazaqstan construite autour de lui n’a pas baissé les bras, parvenant à revenir jouer la victoire avec Fernando Gaviria (Movistar), le dépassant au terme d’un sprint que l’équipe a dû réinventer, Michael Morkov cédant sa place à Cees Bol, après avoir déjà beaucoup travaillé sur l’étape.

« Nous avions déjà une victoire d’étape avec Harold Tejada, donc nous étions déjà contents. Évidemment, ce serait bien de remporter aussi le maillot jaune (référence au sprint de la première étape, ndlr), mais il n’y a pas de doute que de pouvoir gagner un sprint, de voir que ce train fonctionne vraiment bien, c’est vraiment spécial. Nous l’avons fait à l’entraînement, mais voir qu’il fonctionne aussi bien en course me donne un avantage supplémentaire.

Le succès d’aujourd’hui est donc très motivant pour la classe 1985, qui voit récompensés le dur travail de l’hiver et le long voyage en Amérique du Sud, dans les montagnes depuis le début de la saison. « C’est toujours important pour un sprinteur de pouvoir mettre la première victoire dans sa poche », ajoute-t-il, « et le faire si tôt dans la saison est vraiment positif.

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Pendant l’étape, il a dû souffrir et se battre, en faisant preuve d’une grande lucidité même dans les moments difficiles : « La seule chose à faire dans ces moments-là, c’est de regarder la roue devant soi et de continuer à avancer. Mais j’ai vu que Fernando était aussi avec moi, donc nous étions dans une meilleure position, les deux sprinters les plus attendus, dans le même groupe. Et nous n’avons jamais été vraiment détachés, alors j’ai vu le verre à moitié plein, en me disant qu’il y avait une opportunité de sprinter à la fin, avec des coéquipiers solides autour de moi. Je me suis battu et je suis revenu assez vite. Je suis vraiment fière du travail que nous avons fait.

Chantal Martin