Tour Down Under 2024, Corbin Strong ne cache pas sa déception : « Un sentiment doux-amer, nous espérons être en bonne position ce week-end ».

Corbin Strong e Stephen Williams Moqué à l’arrivée de la deuxième étape Tour Down Under 2024. Les deux porteurs d’Israel Premier Tech, une équipe qui a fait une grande partie du travail dans la dernière étape pour essayer de maintenir la course serrée, ont en fait été anticipés sur la ligne d’arrivée par l’action splendide de Isaac Del Toro (UAE Team Emirates), qui a anticipé le sprint de groupe à Lobethal. Les deux jeunes athlètes ont dominé le peloton battu, démontrant leur excellente forme, mais il est clair qu’ils ne manquent pas de regrets pour l’occasion manquée. Après deux étapes, Strong et Williams occupent respectivement la deuxième et la quatrième place du classement général, à deux et sept secondes du jeune Mexicain qui, grâce à son succès d’aujourd’hui, est également le nouveau leader de la course.

Malgré une excellente performance individuelle et collective, le jeune Néo-Zélandais, deuxième à l’arrivée et au classement général, voit le verre à moitié vide :  » C’est un vrai canular de rater la victoire. L’équipe a fait une course exceptionnelle toute la journée et le fait que Stevie et moi terminions deuxième et troisième crée un sentiment doux-amer. Nous avions les yeux rivés sur cette étape et obtenir une deuxième et une troisième place reste un bon résultat pour l’équipe, mais nous voulions vraiment ramener la victoire à la maison aujourd’hui. Félicitations à Del Toro qui a gagné, il s’est bien déplacé dans le final ».

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L’étape de 141,6 km, partie de la banlieue de Norwood à Adélaïde et qui a vu le jeune Mexicain s’imposer, a confirmé les pièges que l’on attendait pour créer quelques surprises. En effet, les deux courtes ascensions non classées des 12 derniers kilomètres ont animé le final, faisant perdre le contact aux roues rapides et laissant de l’espace aux attaquants pour manœuvrer. Le directeur sportif Sam Bewley Il espérait beaucoup de l’étape d’aujourd’hui et de ses garçons, mais il était néanmoins satisfait du résultat de l’équipe.

L’étape a été très bonne pour Corbin », a commenté le directeur de l’équipe israélienne, « Nous ne savions pas à quel point certains gars comme Luke Plapp allaient être forts dans la dernière montée, mais heureusement pour nous, il y avait un vent de face. Nous avons réussi à ne pas travailler trop dur pendant l’étape afin que les gars soient parfaitement préparés pour la finale. Nous savions que ce serait une bonne étape pour Corbin s’il parvenait à franchir cette montée et il pensait manifestement pouvoir le faire. Cela aurait été bien de gagner, mais nous apprécions toujours les deuxième et troisième places.

La course australienne offre maintenant deux fractions qui conviennent aux sprinters, il est donc probable de voir Strong à nouveau en action, aussi parce que le dur pilote de 2000 aimerait aussi essayer de gagner quelque chose en vue des deux dernières étapes exigeantes, dans lesquelles il essaiera de se défendre : « La saison a commencé il y a deux jours et dans les deux cas, l’équipe a été exceptionnelle. Tout le monde se consacre aux objectifs communs et les jambes sont bonnes. Je pense que nous pouvons être confiants pour les quatre prochains jours. Ma forme est bonne à l’approche de cette semaine. Nous avons encore quelques étapes plates avant que les jambes ne commencent vraiment à parler le week-end. J’espère arriver en bonne position sur les dernières étapes.

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Chantal Martin