Tour Down Under 2024, Isaac Del Toro presque incrédule : « C’est trop pour moi… une sensation incroyable ! ».

Il a fallu deux jours à Isaac Del Toro pour remporter son premier succès professionnel. Et pour ce faire, il a choisi la première course WorldTour de l’année, ce Tour Down Under auquel l’équipe l’a emmené pour commencer à acquérir de l’expérience, mais en lui donnant immédiatement la possibilité de s’exprimer. Et le jeune prodige mexicain n’a pas déçu les attentes, se montrant immédiatement entreprenant dans les arrivées au sprint, et aujourd’hui il a réussi à remporter un splendide succès avec un coup de force qui en a laissé plus d’un bouche bée. Parti dans le dernier kilomètre, le jeune coureur de l’UAE Team Emirates s’est extirpé d’un groupe qui se battait et a ensuite réussi à résister au retour des sprinters, qui se sont moqués de lui sur quelques mètres.

« Je ne sais pas, c’est trop pour moi… – commente-t-il incrédule – Je rêvais de gagner une étape. Je suis ici en Australie depuis un certain temps et j’essaie toujours de faire de mon mieux, mais c’est une sensation incroyable. C’est une course très importante et j’essaie de faire de mon mieux. L’équipe a fait un excellent travail et l’atmosphère est fantastique, tout le monde est prêt à me soutenir. Pour être honnête, le dernier kilomètre m’a semblé être le cinquième et j’ai juste essayé de finir et d’en profiter.

Cerise sur le gâteau, grâce notamment aux bonifications obtenues lors de l’étape, le Mexicain de 20 ans est également le nouveau leader de la course avec deux secondes d’avance sur l’Américain. Corbin Strong (Israel-PremierTech), qui est maintenant deuxième sur la ligne d’arrivée, et sept sur dix des Biniam Girmay (Intermarché-Wanty). Compte tenu de ses qualités dans les ascensions à ce stade, compte tenu de la forme qu’il a montrée, il est légitime de penser que quelque chose de plus qu’une victoire d’étape pourrait également lui arriver, même si évidemment, quoi qu’il arrive, pour la classe 2003, la mission est déjà plus qu’accomplie : « La course est déjà un succès pour moi, tout ce qui vient après est un bonus », conclut-il, « je suis vraiment très heureux ».

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Chantal Martin