Tour Down Under 2024, Isaac del Toro renonce au maillot ocre : « C’était ma première journée avec des montées au niveau WorldTour, je suis content de la façon dont ça s’est passé ».

Isaac del Toro n’est plus aux commandes de la Tour Down Under 2024. A l’issue de la cinquième étape de la course australienne, qui s’est déroulée dans la nuit du samedi 20 janvier, le jeune coureur mexicain a rétrogradé à la quatrième place du classement général, après avoir payé 6″ au tout petit groupe qui se disputait la victoire d’étape. Le coureur de la UAE Team Emirates a néanmoins pu suivre les meilleurs jusqu’aux derniers hectomètres, ne concédant que 3″ à Julian Alaphilippe et Simon Yates, eux aussi protagonistes de l’ascension finale de Willunga Hill.

J’ai fait de mon mieux et j’en suis satisfait », a déclaré Del Toro après l’arrivée, qu’il a franchie en huitième position, « c’était ma première vraie journée avec des ascensions au niveau WorldTour et j’en suis très heureux ». Je suis content de la façon dont cela s’est passé, compte tenu de la compagnie dans laquelle je me trouvais.. L’équipe m’a beaucoup aidé et j’ai apprécié l’atmosphère du maillot de leader. C’est un sentiment très agréable.

Au départ de la dernière étape, prévue dans la nuit italienne du dimanche 21 janvier, le jeune Mexicain de 20 ans se retrouvera à cinq secondes du nouveau leader, Stephen Williams : « Maintenant, je vais essayer de récupérer et de me détendre », a commenté Del Toro, « Demain, nous essaierons à nouveau ».

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Chantal Martin