Tour Down Under 2024, le bonheur d’Oscar Onley : « Contador et Porte ont gagné ici, c’est génial que mon nom soit maintenant sur cette liste ».

Oscar Onley a choisi une belle façon de célébrer sa première victoire en tant que professionnel. L’Écossais de 21 ans a triomphé lors de la cinquième étape de la Tour Down Under 2024, s’imposant dans la montée de Willunga Hill, l’une des plus célèbres du cyclisme australien. Le porteur du Dsm-Firmenich PostNL a su se placer derrière les coureurs de haut niveau, parvenant à résister aux attaques, entre autres, de.., Simon Yates (Jayco-AlUla) avant et depuis Julian Alaphilippe (Soudal-QuickStep). Dans les derniers mètres, Onley a encore accéléré, brisant la résistance de tous les rivaux encore en lice pour la victoire d’étape.

« Je savais que j’étais en bonne forme avant d’arriver en Australie, mais étant donné la qualité des adversaires ici, je n’étais pas sûr de la façon dont cela se passerait pour moi. Je dois remercier l’équipe et tous ceux qui m’ont aidé à atteindre ce stade. L’équipe savait que je pouvais le faire, elle avait une grande confiance en moi et était toujours là pour moi dans les étapes des sprinteurs les jours précédents. Ils m’ont fait confiance et c’est bien de pouvoir récompenser le travail de mes coéquipiers.

L’Ecossais, déjà capable de belles choses dans les ascensions chez les juniors et de fulgurances lors de la saison 2023, la première pour lui chez les pros, s’impose sur un sommet historique pour le cyclisme sous ces latitudes : « C’est ici qu’ils ont gagné Alberto Contador e Richie Porte, est une montée très importante, donc voir mon nom sur la liste des vainqueurs sur cette ligne d’arrivée est vraiment génial ».

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A la veille de la dernière étape, Onley a le même temps que le leader au classement général Stephen Williams (Israël-Premier Tech), mais il est actuellement deuxième en raison de la somme des classements dans les différentes étapes : « La dernière étape sera difficile, mais nous avons une équipe très forte et nous ferons de notre mieux pour essayer de faire mieux encore. et voir si nous pouvons gravir la dernière marche du classement.« .

Chantal Martin