Tour Down Under 2024, Sam Welsford remporte sa troisième victoire : « Un départ parfait ! Une récompense pour tout le travail accompli cette semaine ».

Sam Welsford remporte sa troisième victoire au Tour Down Under 2024. Après avoir triomphé dans la première et la troisième étape de la course australienne, le coureur du Bora-hansgrohe lève également les bras au ciel à l’arrivée à Port Elliot. L’Australien a battu l’Erythréen Biniam Girmay (Intermarché-Wanty), qui a pris la deuxième place, et le Néerlandais Lars Boven (Alpecin-Deceuninck) qui a terminé à la troisième place avec un sprint impérial de loin. Grâce à ce succès, qui intervient le jour de son 28ème anniversaire, il consolide sa position de leader au classement du maillot à points, qu’il tentera de conserver jusqu’à l’arrivée à Mount Lofty, lieu de la dernière étape de la course d’ouverture du calendrier international.

« La façon dont nous avons roulé toute la semaine, nous avons eu un peu de pression aujourd’hui, comme on pouvait s’y attendre, mais nous avons très bien roulé. L’approche était très rapide et je ne sais pas exactement comment cela s’est passé, mais j’avais un bon élan à la sortie du virage. Je n’étais pas tout à fait dans la roue arrière de Danny Van Poppel, mais il savait que j’étais là et j’ai utilisé les coureurs entre nous comme un train.

Trois succès en autant de sprints disputés, c’est évidemment un excellent début de saison pour l’ancien coureur de l’équipe DSM, encore meilleur que les deux succès obtenus l’an dernier à la Vuelta a San Juan, qui avait très bien ouvert sa saison 2023. Fraîchement arrivé dans une nouvelle équipe, le coureur australien ne pouvait pas mieux commencer : « Cette victoire est tout simplement fantastique, c’est un départ parfait pour nous. C’est aussi très spécial pour moi d’arriver dans une nouvelle équipe et de bénéficier immédiatement de ce soutien. En fin de compte, cette victoire est une récompense pour tout le travail acharné que les gars ont fait toute la semaine.

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Chantal Martin