Tour Down Under 2024, Stephen Williams en tête du classement général à la veille de la dernière étape : « 5-6 coureurs peuvent encore gagner, ce sera une situation difficile à contrôler ».

Stephen Williams n’est plus qu’à une étape de la victoire la plus importante de sa carrière. Le Gallois de 27 ans a été l’une des grandes vedettes de la cinquième étape de la Tour Down Under 2024, n’étant battu que par l’Ecossais Oscar Onley dans un final très serré. En raison des différentes primes distribuées, Onley et Williams se retrouvent maintenant avec le même temps au classement général, mais le coureur de la Israël-Premier Tech est monté sur le podium à Willunga Hill pour revêtir le maillot ocre de leader, grâce au meilleur classement général de la course australienne. Pour compléter la mission-victoire, il reste cependant un dernier obstacle à franchir, à savoir l’étape du dimanche 21 janvier, qui se terminera par une nouvelle montée.

« Nous savions que tout se jouerait dans les derniers mètres, j’avais de bonnes jambes à la marque des -500m et j’étais également bien placé », a déclaré Williams après la cérémonie de remise des prix. Je n’ai pas vraiment calculé à quel point l’arrivée était proche du dernier virage. Si j’étais parti en premier, j’aurais probablement pu rester en tête jusqu’à la fin, mais bravo à Onley ».

La victoire n’est pas venue, mais la Maglia Ocra oui : « Pour l’instant, le sprint que j’ai fait dans la deuxième étape (j’étais troisième à l’époque), je ne l’ai pas fait, mais je l’ai fait. ndlr.), compte tenu des quatre secondes de bonus que j’ai réussi à obtenir. Je suis heureux de porter ce maillot, et aussi de rendre la pareille à mes coéquipiers. L’étape de dimanche sera difficileJe m’attends à une journée très stressante, mais j’ai des coéquipiers très expérimentés dans cette course et je ne doute pas que nous ferons tous de notre mieux pour défendre la première place. Je m’attends à une journée très stressante, mais j’ai des coéquipiers très expérimentés dans cette course et je ne doute pas que nous ferons tous de notre mieux pour défendre la première place.

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Stephen Williams, 27 ans, détient actuellement la victoire au classement général du Course de l’Arctique de Norvège 2023 et le Course CRO 2021Il a fait preuve de qualités très adaptées aux courses par étapes de courte durée. Un succès éventuel dans une course de niveau WorldTour serait cependant une étape remarquable pour sa carrière.

Chantal Martin