UAE Tour 2024, un soupir de soulagement pour Elia Viviani et beaucoup d’autres après la chute maximale (Updated)

La maxi chute dans la dernière ligne droite de l’UAE Tour 2024 ne semble pas avoir eu de conséquences majeures. Alors que tout semblait prêt pour le sprint, un contact entre Jarne Van de Paar (Lotto Dstny) et Ryan Mullen (Bora-hansgrohe) a déclenché une carambole qui a conduit plusieurs coureurs à se retrouver au sol. Heureusement, si l’on en croit les dernières informations, il n’y a pas de blessés graves, même si les images de la chute et ses conséquences avaient suscité beaucoup d’inquiétude à première vue. Parmi les coureurs les plus touchés, on trouve Milan FretinIl a été évacué dans la douleur sur une civière après l’arrivée. Cependant, Cofidis a fait savoir que tous les examens subis par le coureur ont donné des résultats rassurants : le Belge sera donc au départ du contre-la-montre d’aujourd’hui, mardi 20 février.

Il avait fini au sol Harold Tejada (Astana Qazaqstan), rapidement secouru et escorté jusqu’à la ligne d’arrivée par Michele Gazzoliqui l’a porté sur son vélo alors que le Colombien semblait encore bien secoué. Visiblement blessé, il a fait savoir par la suite, via l’équipe, qu’il n’avait pas de fractures, espérant ainsi pouvoir « récupérer pour essayer de faire le classement ». Ceux qui ne pourront pas faire le classement, c’est certainement Eddie Dunbar (Jayco-AlUla) : L’Irlandais a été pris dans la chute et des examens ultérieurs ont révélé une fracture de l’os de la main droite, une blessure qui l’a contraint à prendre sa retraite.

Mauvais coup aussi pour Attila Valter (Visma|Lease a Bike) et Elia Viviani (Ineos Grenadiers), tous deux arrivés sur la ligne d’arrivée avec des blessures et des écorchures, mais heureusement rien de plus, comme l’ont confirmé par la suite leurs équipes respectives, qui espèrent pouvoir compter pleinement sur eux dans les jours à venir, respectivement dans la montée et dans le sprint.

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Parmi les hommes qui ont également chuté Ivo Oliveira (UAE Team Emirates), Max Poole (Équipe dsm-firmenich PostNL), Timo Roosen (Team dsm-firmenich PostNL) et Sean Quinn (EF Education – EasyPost). Même pour eux, l’issue semble assez contenue, puisqu’ils s’en sortent à leur tour avec des coupures et des écorchures.

Chantal Martin