Visma | Lease a Bike, beaucoup de problèmes pour Cian Uijtdebroeks à la Volta a Catalunya : « Il a abandonné parce qu’il n’y avait pas de bonnes raisons de continuer ».

Dimanche Cian Uijtdebroeks a pris sa retraite de Volta a Catalunya 2024, lors de la septième et dernière étape, en raison d’une mauvaise condition physique. C’est ce qu’a déclaré le directeur sportif de la Visma | Lease a Bike, Marc Reefdans une interview avec le journal belge Het Nieuwsblad. Le jeune grimpeur avait déjà semblé en difficulté dans les étapes précédentes, mais dans la dernière étape, avec départ et arrivée à Barcelone, il a eu plusieurs problèmes qui l’ont empêché d’être compétitif sur son vélo. C’est la raison pour laquelle le Belge de 21 ans n’a pas terminé la course à étapes catalane dominée par les Tadej Pogačar (UAE Team Emirates).

« Cian n’était plus tout à fait en forme », a déclaré Reef, « il avait des problèmes d’estomac et ne pouvait plus manger. Lui-même aurait voulu continuer, mais c’était une étape assez difficile avec plusieurs passages au-dessus de Montjuïc. Nous n’avons pas vu de raison valable de continuer. Ce n’est pas le genre de Cian d’abandonner, donc il ne se sentait vraiment pas bien. Parfois, il vaut mieux tirer un trait et travailler pour atteindre les prochains objectifs.

Ainsi, pour Uijtdebroeks, la longue série de Top 10 consécutifs au classement final des courses par étapes de niveau WorldTour prend fin. La saison dernière, sous le maillot de Bora-hansgrohe, il avait terminé dans le top 10 de la Volta a Catalunya, du Tour de Suisse et du Tour de Romandie, et huitième d’un grand tour comme la Vuelta a España. Cette année, il avait commencé tout aussi bien avec une cinquième place à l’O Gran Camiño et une septième place à Tirreno-Adriatico. Nous attendions plus de cette course », a ajouté Reef, « Cian y tenait », mais dans la deuxième étape, il a été submergé par le froid. Le lendemain, il avait largement récupéré, mais lors de l’étape du samedi, il n’a pas été en mesure de suivre les meilleurs.

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Après une courte période de repos, l’alpiniste de classe 2003 va maintenant reprendre l’entraînement en vue de l’étape de l’année prochaine. Giro d’Italia 2024. Le classement général de la Course Rose est en effet son grand objectif de la saison. Sur les routes du Giro, le talent cristallin d’Uijtdebroeks pourrait confirmer une fois pour toutes son avenir de grand champion et peut-être trouver sa consécration définitive, à seulement 21 ans.

Chantal Martin