Visma|Lease to Bike, Ben Tulett se met immédiatement au travail « pour devenir chef d’équipe dans environ trois ans ».

Ben Tulett est ravi de son transfert à l Visma | Louer un vélo. Un rêve devenu réalité, comme le révèle ce Britannique polyvalent, qui se dit fier de courir dans ce qui est actuellement l’équipe de cyclisme sur route la plus forte du monde, notamment parce qu’il aura la chance d’être associé à son modèle, Wout Van Aert. Il est devenu professionnel en 2020 avec le Alpecin-Fenix à l’âge de 18 ans seulement, puis a changé d’équipe, comme l’équipe britannique de l’Université de Londres. Grenadiers d’INEOSavec lequel il a participé à son premier Grand Tour, le Giro d’Italia 2022 en soutien à Richard Carapaz, aura maintenant l’occasion, dans une autre équipe de premier plan, de montrer tout son talent.

Après avoir parlé à Merijn Zeeman, directeur sportif de Visma | Lease a Bikede la promotion 2001 a pris une décision rapide et est passé à autre chose. « J’étais en contact avec Merijn depuis un certain temps et cela m’a tout de suite rassuré », explique-t-il à Dans De Liederstrui – Je n’ai même pas eu besoin d’y penser, un environnement dans lequel je me suis immédiatement senti à l’aise. C’est important pour moi, c’est pourquoi je considère que c’est le meilleur endroit pour me développer en tant qu’athlète et cycliste, pour mes objectifs à court et à long terme. Je me suis rapidement rendu compte que Merijn est un leader fantastique, non seulement dans le cyclisme, mais aussi dans le sport en général. Il sait rassembler les gens et faire ressortir le meilleur d’eux-mêmes.

Une forte émotion s’est ensuite emparée de l’Anglais, également issu du cyclocross, qui a pu passer du temps avec son idole Wout van Aert : « J’ai reçu un accueil spécial, où mon modèle Wout m’a remis un maillot. C’était fantastique, je ne l’oublierai jamais. Wout a commencé par le cyclocross, j’ai donc grandi avec lui. C’était amusant de passer du temps avec lui et je peux apprendre beaucoup de choses à l’avenir ».

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L’année 2024 du jeune homme de 22 ans commencera par O Gran Camiñopuis courir Strade Bianche, Tirreno-Adriatico, Tour du Pays Basque et nous le verrons dans le Classiques ardennais. En été, il y a le Tour de Suisse et figure sur la liste pour le Vuelta a EspañaIl est presque certain qu’il sera au service de ses capitaines et qu’il aura l’occasion d’apprendre d’eux : « Je peux apprendre beaucoup de ces gars-là, mais je veux aussi être là pour eux. Ils sont une source d’inspiration pour moi, Jonas est le meilleur pilote de GT au monde. Je veux voir comment il dirige une équipe.

Mais l’ancien coureur d’INEOS a aussi quelque chose à se mettre sous la dent, bien sûr, à commencer par « un objectif à long terme », à savoir « devenir un coureur du classement général ». Un objectif à sa portée, compte tenu de ses qualités de grimpeur et de ses bonnes aptitudes au contre-la-montre. Bien qu’il « puisse avoir des occasions » de le faire, la première étape consistera à apprendre des grands leaders actuels de l’équipe : « J’ai hâte de rouler aux côtés de grands noms comme Jonas, Sepp et Wout dans les courses les plus importantes de l’année prochaine. Je veux les soutenir aussi efficacement que possible et apprendre d’eux. Comment font-ils les choses ? C’est quelque chose que je pourrai utiliser à l’avenir.

La grande confiance de l’équipe dans le jeune Britannique est réitérée par le même responsable de l’équipe. ZeemanIl est encore très jeune, mais c’est déjà sa troisième équipe, ce qui est parfois oublié. Il est très bon dans les montées raides, comme dans le prologue qu’il a remporté en Norvège et en Hongrie. C’est un coureur explosif : lors de sa première année en tant que professionnel, il a terminé 11e au classement général de la Coupe du monde. Flèche Wallonnepour donner un exemple. Je pense qu’il peut devenir très bon dans ce domaine, même s’il doit encore s’améliorer dans les finales, dans les courses de plus de 200 kilomètres par exemple. En revanche, c’est dans les montées de cinq à dix minutes qu’il est un spécialiste.

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En ce qui concerne son rêve de devenir un coureur de GT, le directeur technique est optimiste : « A l’avenir, il sera un coureur de classement général, car il est aussi un très bon contre-la-montre. C’est ce que nous visons. J’ai hâte de faire le Flèche Wallonne avec lui en 2024, et il est dans la présélection pour la Vuelta. Nous allons le faire grandir lentement (…) Avec nos jeunes coureurs, nous préférons être patients, mais nous l’avons signé avec l’idée de le faire grandir pour qu’il devienne l’un des leaders de notre équipe dans environ trois ans.

Chantal Martin