Volta a Catalunya 2024, Nick Schultz n’en revient pas de sa victoire : « C’est une énorme surprise pour moi, je travaillais pour Williams ».

Nick Schultz encore sous le choc de son succès lors de la première étape de la Volta a Catalunya 2024. Le coureur de la Israël-Premier ministre Tech a su anticiper le virage du peloton en passant à l’attaque à un peu plus d’un kilomètre de Sant Feliu de Guíxols, résistant jusqu’à la ligne d’arrivée à la reprise d’un peloton agressif. Tadej Pogacar (UAE-Emirates) qui a dû se contenter de la deuxième place. Pour Schultz, il s’agit de la plus grande victoire de sa carrière, et elle est arrivée presque par hasard, puisque, comme il l’a dit à nos micros après l’étape, il travaillait pour son coéquipier Stephen Williams.

Après l’arrivée, tout le monde se demandait ce qui s’était passé à l’arrivée de l’étape, y compris le coureur australien lui-même : « Peut-être qu’après l’arrivée, je me demandais aussi ce qui s’était passé. C’est une énorme surprise pour moi. Je pense que mon objectif aujourd’hui était très clair, à savoir garder Stephen dans ma roue dans la dernière descente jusqu’au dernier virage. Dans le virage à gauche, il m’a crié de continuer à pousser et a fait le trou. À ce moment-là, je ne pensais qu’à pédaler le plus fort possible pour inciter quelqu’un à me suivre, mais j’ai pris une bonne avance. J’ai regardé en arrière plusieurs fois et j’ai su que je devais simplement pousser aussi fort que possible jusqu’à l’arrivée. Je n’aurais jamais pensé que cela fonctionnerait, mais c’est le cas ».

De son propre aveu, Schultz doit remercier son coéquipier pour cette victoire, mais pas seulement lui. « Je suis vraiment reconnaissant à Stevie, car il aurait pu lui-même gagner l’étape », a-t-il poursuivi, « mais aussi au reste de l’équipe, car il y a une atmosphère vraiment incroyable dans l’équipe, nous avons un personnel fantastique et un grand groupe de coureurs. Cela récompense le travail acharné de tout le monde. C’est moi qui ai franchi la ligne d’arrivée en premier aujourd’hui et cela signifie que les choses se passent vraiment bien. Je ne suis pas un gars qui gagne souvent, alors je dois dire merci à l’équipe et à tous ceux qui me soutiennent. Ma petite amie est ici aujourd’hui et c’est vraiment spécial, je n’ai jamais couru devant elle auparavant et le faire en gagnant est une grande chose.

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Que se passe-t-il dans la tête d’un outsider qui se retrouve à quelques centaines de mètres de la ligne d’arrivée avec une bonne avance sur un champion comme Tadej Pogacar ? « C’est peut-être ça la beauté de ne pas être le grand favori. Je n’avais rien à perdre, dans ma tête je faisais mon travail. Je ne courais pas pour la victoire, mais pour aider Stevie, c’était mon objectif tout au long de la journée. Je n’ai jamais pensé un seul instant que je pouvais gagner cette étape. Je ne pensais qu’à travailler pour l’équipe. Puis, à la fin, je me suis dit que je devais vraiment tout donner, car si je finissais cinquième, ou trentième, ou si je me faisais rattraper, cela ne changeait rien. Je devais donc aller au maximum de mes possibilités pour franchir la ligne d’arrivée en premier. Je suis sûr que je reviendrai demain, alors je dois profiter de la journée avec le maillot de leader. Je suis réaliste, je ne suis pas ici pour me battre pour le classement général, je viens de remporter la plus grande victoire de ma carrière, je veux en profiter et la meilleure façon est de faire ce que j’aime le plus, aider les autres.

Chantal Martin