Volta a Catalunya 2024, Tadej Pogacar : « Une belle avance, mais la course n’est pas finie. On verra demain, je ne veux pas faire souffrir mes coéquipiers ».

Tadej Pogacar réalise un nouveau coup d’éclat en dominant la première montée de l’arrivée de la course à pied. Volta a Catalunya 2024. Sur la ligne d’arrivée de Vallter 2000, qui ne permet généralement pas de grands écarts, le leader de la UAE Team Emirates Il a mis en déroute toute la concurrence avec une démonstration de force qui a contraint tous les autres à se disputer la deuxième place, à bonne distance du Slovène. Parti à six kilomètres de l’arrivée, le natif de 1998 a creusé un écart de 1’23 » sur le Slovène. Mikel Landa (Soudal-QuickStep) et Aleksandr Vlasov (Bora-hansgrohe), qui l’a suivi sur le podium du jour, et désormais inévitablement aussi au classement général, où, avec les bonifications, l’écart passe à 1’35 » et 1’38 ».

Comment s’est déroulée votre étape ?
Nous avions un plan avec l’équipe, mais Jay Vine ne se sentait pas bien et n’a pas pris le départ, et Felix a également eu des problèmes d’estomac. Il a tout de même pris le départ et a montré l’exemple de ce que signifie ne pas abandonner. Tout le monde a fait du bon travail. Israël nous a un peu aidés, mais en fait, c’est sur nos épaules que nous avons contrôlé la course. Dans le final, Pavel, Soler et Joao ont fait un travail remarquable dans la montée. Joao m’a dit dès le départ qu’il ne se sentait pas très bien, mais lorsqu’il a tiré, il a détruit le groupe. A tel point qu’à un moment donné, j’ai pensé qu’il pourrait rester avec moi, mais il m’a dit d’y aller seul. Je savais que ce serait long, mais j’avais aussi le soutien des radios. J’ai tout donné jusqu’au bout, car je pensais que le vainqueur ferait la conférence dans la manche (rires, ndlr).

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Racontez-nous ce qui s’est passé au début, lors de l’action avec Domen Novak.
Personne ne voulait tirer dans le groupe, Israël a dit qu’il ne voulait pas tirer si nous ne tirions pas, alors nous avons décidé d’accélérer le rythme. Domen et moi venions de l’arrière. Nous voulions tirer, mais personne ne tirait, et nous avons soudain gagné du terrain. Nous avons continué pendant un moment, puis nous avons fait une pause pour faire pipi, nous nous sommes cachés derrière un buisson et le groupe ne savait plus où nous étions… C’était amusant.

Dans quelle mesure était-il difficile pour vous de faire face à ces conditions ?
Pas tant que ça. Du moins jusqu’à la dernière montée. Je ne m’attendais pas à ce qu’il fasse si froid dans les derniers kilomètres, car même en accélérant à fond, mes mains devenaient de plus en plus froides. Mais j’ai connu des journées bien plus froides que cela.

Êtes-vous surpris d’avoir gagné 1’35 » ?
Je ne pensais pas que c’était 1’35″… C’est en fait un bel avantage, mais la course n’est pas terminée. Aujourd’hui a été une très bonne journée, mais nous devrons voir dans les prochains jours comment la course évolue.

Il y a une étape chargée demain aussi, allez-vous encore tout donner ?
Nous verrons… Domen et Felix ont fait du bon travail aujourd’hui. Cela dépendra un peu d’eux. Nous verrons comment l’étape évolue. Je ne veux pas qu’ils souffrent trop…

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Chantal Martin