Volta ao Algarve 2024, Remco Evenepoel gagne le contre-la-montre : « Il fallait savoir où prendre des risques ».

Grand succès pour Remco Evenepoel dans le contre-la-montre individuel de la Volta ao Algarve 2024. Après avoir pris la deuxième place dans la première montée de la courte course par étapes portugaise, le coureur de la Soudal-QuickStep a remporté la victoire en dominant le contre-la-montre individuel avec départ et arrivée à Albufeira. L’ancien champion du monde a réussi à prendre le dessus sur Magnus Sheffield (Ineos-Grenadiers) et de 29″ sur la Suisse. Stefan Kung (Groupama-FDJ). Fort de cette victoire, le Belge prend la tête du classement général avec 47″ d’avance sur Daniel Felipe Martinez (Bora-hansgrohe) à défendre lors de la dernière étape de demain.

« Probablement que lorsque vous gagnez, c’est toujours le contre-la-montre parfait. – Dès le départ, j’ai eu un bon feeling, je connaissais bien le parcours car j’ai fait une bonne reconnaissance de cette étape lundi, j’ai fait trois tours, et ce matin deux autres. Je connaissais tout par cœur, chaque virage… C’était nécessaire parce que c’était un contre-la-montre technique, avec beaucoup de bosses, de piquets sur la route, de nids-de-poule à gauche et à droite et des virages serrés, donc… ». il fallait savoir où prendre des risques et où ne pas en prendre. Depuis la voiture, j’ai eu des indications parfaites grâce à la préparation de ce matin et je peux donc dire que nous sommes proches du contre-la-montre parfait.

S’attardant sur les difficultés techniques du contre-la-montre, il pense qu’elles étaient « même trop nombreuses par moments », même si « c’était un contre-la-montre fantastique le long de la côte, donc il en a « apprécié chaque mètre », même si bien sûr « finir avec une victoire est toujours mieux ». En ce qui concerne la dernière étape, il sait qu’il doit « se contenter de défendre, d’être intelligent et de tenter quelque chose pour la victoire d’étape ».

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Chantal Martin