Astana Qazaqstan, optimiste à l’approche de la nouvelle saison : « Nous changeons certaines choses pour retrouver le chemin de la victoire et remonter dans le classement ».

La Astana Qazaqstan sort d’une saison pour le moins grise. En 2023, la formation kazakhe du WorldTour a été la plus mauvaise de sa catégorie, récoltant le moins de points de toute la saison. Ainsi, l’équipe dirigée par Alexandre Vinokourov entamera 2024 à la 20e place du classement triennal UCI, celui qui, fin 2025, attribuera les licences de la catégorie supérieure aux 18 premiers. Un changement de rythme sera donc nécessaire, dès les prochaines courses, pour relancer les cotations d’Astana Qazaqstan. L’équipe a d’ailleurs beaucoup changé, tant au niveau des coureurs de son effectif (pas moins de 14 nouveaux visages par rapport à 2023), qu’au niveau du staff technique.

L’un de ces changements est l’arrivée de l’entraîneur grec Vasilis Anastopoulosqui a quitté Soudal-QuickStep pour occuper le poste de responsable de la performance au sein de l’équipe kazakhe : « En tant qu’équipe, l’objectif est de gagner plus de courses et de progresser dans le classement », a déclaré Anastopoulos, dont les propos ont été recueillis par GCN2023 a été une très mauvaise année pour Astana. Je veux maintenant que chaque coureur soit plus fort que la saison dernière. Si nous y parvenons à la fin de l’année, je serai extrêmement heureux.

L’entraîneur grec ajoute : « Nous voulons au moins nous hisser parmi les 10-15 meilleures équipes du WorldTour et, pour ce faire, nous avons déjà mis en œuvre certains changements, tant au niveau de l’entraînement et de la préparation des courses qu’au niveau du choix des courses. Nous nous concentrons davantage sur les périodes d’entraînement collectif et je pense que nous ferons moins de courses qu’en 2023.. En outre, nous prévoyons un camp d’entraînement en haute altitude en Colombie. Ce sera la première fois que l’équipe ira aussi loin. Tout cela fait partie du processus que nous devons entreprendre pour grandir en tant qu’équipe.

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L’un des grands noms de l’équipe Astana Qazaqstan est celui de Mark Cavendishqui a décidé de prolonger sa carrière d’un an, avec l’objectif avoué de remporter une étape du Tour de France, afin de s’emparer du record solitaire de victoires d’étapes sur la Grande Boucle. Le Britannique disposera d’un train de qualité absolue, avec Davide Ballerini, Cees Bol et Michael Mørkøv à son service : « Nous avons déjà effectué un entraînement spécifique lors de la réunion de Calpe », a déclaré Anastopoulos, « Je peux vous dire que ces gars-là ont juste besoin d’un regard pour se comprendre, ils n’ont pas besoin de beaucoup de mots ». Cavendish, Ballerini et Mørkøv ont couru ensemble pendant de nombreuses années et Bol est un coureur fantastique pour le travail de préparation d’un sprint. Je pense qu’en 2024, nous aurons l’un des meilleurs trains du WorldTour.« .

Chantal Martin