Bahreïn victorieux, Milan Eržen : « Si nous comparons les budgets, nous sommes meilleurs que les autres ».

Milan Eržen estime que son équipe est meilleure que les autres en fonction du budget dont elle dispose et des résultats obtenus. Cette déclaration est très intéressante, car elle se rapporte à un sujet brûlant de ces dernières années, à savoir l’importance de l’accessibilité financière dans le monde du cyclisme, qui permet à certaines équipes d’obtenir de grands résultats, non seulement en achetant de grands champions, mais aussi en utilisant des méthodes scientifiques avancées. C’est également en raison de ces restrictions que le directeur Bahreïn victorieux a expliqué qu’il ne pouvait pas retenir Mikel Landa.

L’alpiniste basque a dû passer à la Soudal-QuickStepMikel a été remplacé par Mikel, ce qui a laissé un vide dans l’équipe bahreïnie, qui perd un homme important pour les courses à étapes. « Nous avons parlé avec Mikel en janvier 2023 et il savait que notre budget était limité », explique-t-il à GCN -C’est la raison pour laquelle il n’a pas été possible de le garder. Il a eu une saison vraiment extraordinaire et il a encore un énorme potentiel pour se classer dans les grands tours à l’avenir. C’est un homme et un coureur très fort, mais c’est le monde du cyclisme. Parfois vous perdez quelque chose et parfois vous obtenez quelque chose ».

En revanche, l’équipe créée autour de Vincenzo Nibali n’a signé aucun coureur issu des formations World Tour pour 2024, renforçant plutôt son effectif avec des coureurs de moins de 23 ans comme l’Italien Alberto Bruttomesso et les Britanniques Finlay Pickering ou des athlètes déjà professionnels en deuxième division, comme le Norvégien de 28 ans Torstein Træen de l’équipe Uno-X Pro Cycling Team. Eržen souhaite développer les talents en devenir et signer des coureurs de l’équipe de développement qui n’ont pas été repérés par les meilleures équipes du WorldTour :  » Je pense que nous avons créé l’une des meilleures équipes de ces dernières années. Quand je regarde comment nous avons commencé en 2017 et ce que nous faisons maintenant, c’est vraiment incroyable ce que nous réalisons en termes d’équipement et d’entraînement. Je pense que nous avons une très bonne équipe pour l’avenir, avec des jeunes. »

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Partant du principe que « les équipes les plus riches ont plus de chances de recruter les meilleurs jeunes coureurs », le manager slovène et ses plus proches collaborateurs doivent donc faire preuve de créativité pour combler l’écart avec les équipes les plus riches. Cela devient donc « un défi pour eux de travailler avec des gars qui n’ont pas gagné de grandes courses dans les catégories de jeunes » dans le but « d’adopter une approche différente et de les amener à un niveau plus élevé ».

Cela a évidemment des conséquences sur les tactiques de course, qui ont toutefois porté leurs fruits, comme en témoignent plusieurs victoires d’étape dans les grands tours, telles que celle de Buitrago aux Tre Cime di Lavaredo. Le deus ex machina de l’équipe qui porte le blanc cette année a les idées claires : « Notre façon de courir est la même depuis deux ans. Nous devons rester à l’écart des trois ou quatre premiers mondiaux, car s’ils sont présents sur les courses, vous savez déjà qu’il sera difficile de gagner. À ce moment-là, on ne peut que se battre pour le podium, mais je pense que nous avons trouvé de très bonnes tactiques par le passé, qui montrent que nous pouvons gagner des courses de différentes manières.

C’est précisément à partir de cette philosophie qu’il a construit une structure qui, selon lui, permettra à l’équipe de surmonter les difficultés à venir : « Nous suivrons cette méthode de course à l’avenir également. Ce n’est pas toujours une question d’argent, mais vous pouvez investir de différentes manières dans le personnel et la formation, ce qui peut améliorer les performances. Parfois, je dis que nous sommes meilleurs que les autres parce que si nous comparons notre budget et nos résultats, nous sommes le meilleur investissement dans le cyclisme.

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L’approche des jeunes est également fondamentale dans ce processus, avec la création de plus en plus définie d’une formation de développement (le choix s’est porté sur la CT Friuli Victorious) : « Notre méthode consiste à créer des coureurs à partir de jeunes qui ont deux ou trois ans pour apprendre. Nous voulons créer un réservoir à partir de notre équipe de développement, de sorte que dans un ou deux ans, nous aurons un ou deux très bons coureurs issus du secteur des jeunes. Nous donnons aux jeunes le même matériel et les mêmes entraîneurs que les équipes du WorldTour.

Chantal Martin