Milan-Sanremo 2024, Mads Pedersen : « Je ne me soucie pas des stratégies, avec un petit groupe à l’arrivée, je peux gagner ».

Mads Pedersen veut remporter le premier monument de sa carrière. Le Danois, déjà champion du monde à Harrogate 2019, sort de la meilleure saison de sa carrière et a également entamé 2024 avec le bon coup de pédale, enchaînant plusieurs succès et affichant une condition remarquable. Le coureur de Lidl-Trek se présente donc à Milan-Sanremo 2024 avec des ambitions considérables, mais aussi forte d’une équipe qui, sur le papier, est complète et pleine de solutions. Pedersen participera à la troisième édition de la Classicissima de sa carrière : lors de ses deux précédentes participations, en 2022 et 2023, il a terminé avec autant de sixièmes places.

« Je sais que ma forme actuelle est bonne », a déclaré le Danois, « tout l’hiver et la préparation de cette course se sont très bien déroulés, ce qui est très différent de ce qui s’est passé en 2023, lorsque je suis tombé malade à Paris-Nice et que je suis arrivé à Milan-San Remo dans une condition qui n’était pas idéale. Cette année, en revanche, tout s’est bien passé jusqu’à présent. J’ai été satisfait de toutes les réactions que j’ai eues dans les courses que j’ai faites et je suis heureux de l’état dans lequel je me trouve aujourd’hui.

Pedersen ajoute : « J’ai abordé Paris-Nice 2024, et en général toutes les courses du mois dernier, avec l’intention d’arriver au Sanremo dans la meilleure condition possible. Je ne cache pas que je voulais gagner une étape à Paris-Nice, mais j’ai failli et certains jours ont été très difficiles. Il y a une semaine, nous avons abordé une étape de 200 kilomètres et j’en ai profité pour essayer de me « détruire » avec un effort très dur (il a essayé à plusieurs reprises de s’échapper, dans une étape très vallonnée) ndlr.). Je l’ai fait en pensant au Sanremo et aux Classics suivants ».

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À quel type de course vous attendez-vous ? « Je n’imagine aucun scénario », commente Pedersen, « je prendrai la course comme elle vient. Je ne pense pas que cela vaille la peine de gaspiller de l’énergie à attendre quelque chose qui ne se produira peut-être pas, ou à me forcer à changer ma façon de courir dans ma tête. Je veux juste me concentrer sur moi-même et faire de mon mieux. C’est dans cet esprit que j’ai décidé de me concentrer sur moi-même et de faire de mon mieux, Je sais que je peux gagner la course si à la fin il y a un sprint d’un petit groupe, entre 5 et 15 coureurs. Ou du moins, je dois y croire. Milano-Sanremo est une course très dure qui me convient, donc je ne me soucie pas de la façon dont elle est abordée tant que je suis dans la course pour gagner ».

Chantal Martin