Paris-Nice 2024, Remco Evenepoel amer : « Ma faute, mais ensuite tout le monde m’a regardé comme si j’étais le leader ».

Remco Evenepoel est sans doute celui qui regrette le plus la façon dont se sont déroulés les derniers kilomètres de la sixième étape du Tour de France. Paris-Nice 2024. Le jeune homme de 24 ans, originaire de Soudal-QuickStep a franchi la ligne d’arrivée de La Colle-sur-Loup dans le groupe des poursuivants, en compagnie de Primoz Roglic (Bora-hansgrohe), à 52 secondes du vainqueur du jour, Mattias Skjelmose (Lidl-Trek). Le champion de Belgique est maintenant à 1’03″3 secondes du nouveau leader au classement général. Brandon McNulty (UAE Team Emirates), deuxième sur la ligne d’arrivée après avoir pris le départ ensemble avec le Danois.

Après l’étape, Evenepoel n’a pas voulu qualifier le résultat de cette étape d’inattendu. « Inattendu n’est pas le bon terme. Je pense qu’avec une telle arrivée, il est normal d’avoir quelques coureurs devant, mais il est évident que j’aurais préféré être dans le groupe de tête », a-t-il déclaré à nos micros. Les jambes étaient là, mais je pense que des erreurs tactiques ont été commises, comme lorsque Roglic a attaqué et qu’il a ensuite baissé le rythme. Dès que Jorgenson a démarré, j’ai hésité à le suivre. C’est toujours facile de parler quand l’étape est terminée, mais c’est quand même de ma faute si j’étais dans le deuxième groupe et pas dans celui de devant. Même quand Skjelmose et McNulty ont démarré, tout le monde me surveillait. Ensuite, nous avons été malchanceux avec la chute de Buitrago, qui, j’en suis sûr, aurait travaillé lui aussi. C’est évident, c’est d’abord mon erreur, mais ensuite il y a eu un manque de volonté de travailler ensemble et cela a rapidement creusé l’écart.

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Le jeune Belge, tout en reconnaissant certains de ses défauts, ne mâche pas ses mots et critique le manque de coopération dans le groupe des poursuivants : « J’avais l’impression d’être le leader… C’était étrange et même un peu triste de voir tous ces coureurs me regarder et ne pas coopérer.. Dans la montée elle-même, l’écart est resté pratiquement le même, mais ensuite, dans le faux-plat menant à l’arrivée en trombe, c’est là que l’écart s’est creusé, car il n’y avait que moi, Vlasov et occasionnellement Roglic qui tiraient. Il est dommage que nous n’ayons pas tous eu la même volonté et la même mentalité pour travailler ensemble afin de réduire le désavantage ou même de les rattraper. Il y a eu beaucoup de situations qui se sont produites ensemble et qui ont été malheureuses pour nous. Mais avant tout, c’est ma faute si je n’ai pas eu le courage d’attaquer en premier ou de suivre immédiatement les attaquants.« .

Evenepoel n’abandonne pas pour autant et est persuadé qu’il est toujours en bonne forme avant les étapes finales. « Je me suis senti bien toute la journée, c’était une journée très rapide. Une étape avec un tel profil, faite à une vitesse moyenne de 43km/h, signifie que c’était une étape rapide, sans parler du vent qui s’y opposait. Je me sentais bien et les gars le savaient, mais quand j’ai vu la Bora se préparer à attaquer, ce n’était plus à nous de faire quoi que ce soit. J’espère avoir les mêmes jambes les prochains jours et nous verrons ce qui se passera, même si ce ne sera pas facile.

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Chantal Martin