Tour des Flandres 2024, Julian Alaphilippe : « Van der Poel a les jambes pour faire ce qu’il veut – Une douzaine de coureurs peuvent se disputer le podium, j’espère y être ».

Le Tour des Flandres 2024 voit aussi au départ Julian Alaphilippe. Le bi-champion du monde revient sur le Ronde, une course qui l’a d’abord vu impliqué dans une chute presque incroyable en 2020, alors qu’il était en tête, puis, entre 2021 et 2023, dans un certain anonymat. L’état de santé du Français ne semble pas exceptionnel ces jours-ci, mais le coureur du Soudal-QuickStep tente de garder un certain optimisme avant la journée qui se déroulera entre murs et pavés. L’équipe belge espère donc un coup d’éclat d’Alaphilippe pour redresser une campagne nordique jusqu’ici bien grise en termes de résultats.

« Je pense que la course pourrait être différente de d’habitude », a déclaré Alaphilippe au début de la quatrième Ronde de sa carrière. Mathieu Van der Poel est le grand favori, mais derrière lui, une douzaine de coureurs peuvent prétendre au podium, voire à la victoire. J’espère faire partie de ce groupe de coureurs.

Le Français tente d’observer le grand favori du jour : « Mathieu a certainement beaucoup de pression sur lui », commente Alaphilippe. Mais quand vous allez comme il le fait en ce moment et que vous vous attaquez à une course comme celle-ci, où ce sont les jambes qui parlent, il peut faire ce qu’il veut. Je ne pense donc pas qu’il soit très stressé. Cependant, je pense que certaines équipes voudront essayer d’anticiper et de se déplacer à distance, encore plus que d’habitude.

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Chantal Martin