Tour des Flandres 2024, Mathieu van der Poel au départ : « Troisième succès ici ? Je n’y pense pas, je me concentre uniquement sur la course »

Sur papier, Mathieu van der Poel est le favori pour la victoire au Tour des Flandres 2024. Le champion du monde en titre arrive au Ronde dans une condition décidément brillante et les récents incidents de course impliquant des coureurs de haut niveau lui ont enlevé des adversaires très inconfortables, y compris les Belges Wout van Aert e Jasper Stuyven. Le champion de la Alpecin-Deceuninck Il devra encore se méfier de la concurrence présente, même si ses qualités pourraient lui permettre d’exploiter au mieux les murs et les pavés du parcours, mettant à l’épreuve les autres prétendants au succès final.

« Je pense qu’il y aura beaucoup d’attaques, même de loin », a déclaré Van der Poel avant le départ à Anvers, « mais nous avons l’équipe pour faire face à ces attaques. Mais je pense qu’il y a aussi d’autres équipes qui peuvent gagner, alors il faut voir comment la course va se dérouler.

Le Néerlandais a une chance de remporter les Flandres pour la troisième fois : « Mais je n’y pense pas trop », a commenté Van der Poel. Je me concentre sur cette course, sur la façon de la gagner, mais pas sur les records. En même temps, je ne pense pas au fait que la quatrième place est mon plus mauvais résultat jusqu’à présent dans cette course (en 2019, puis deux victoires et autant de deuxièmes places). ndlr.). Ce type de statistiques s’effondre tôt ou tard. Cela arrivera. J’espère que ce ne sera pas aujourd’hui, mais cela arrivera ».

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Chantal Martin