Volta a Catalunya 2024, Mikel Landa satisfait : « Ce résultat certifie mon travail, je suis prêt pour cette saison ».

Une semaine de seconde classe pour Mikel Landa à Volta a Catalunya 2024. La course espagnole a vu le coureur de la Soudal – QuickStep a terminé deux étapes en deuxième position, tandis que sa troisième place d’aujourd’hui au Sanctuaire de Queralt le place fermement sur la deuxième marche du podium au classement général, derrière l’inatteignable Tadej Pogačar (UAE Team Emirates) et avec une bonne marge sur ses concurrents directs. Une étape convaincante que le natif de Murcie, le seul qui, même si pour un court laps de temps, a semblé être en mesure de suivre l’outclassman slovène, se résumant à quelques secondes. Au final, le classement se lit troisième de l’étape d’aujourd’hui, puisqu’il a été rattrapé dans le final par Egan Bernal (INEOS Grenadiers) à qui il a pratiquement laissé le soin de se placer, étant donné que le classement lui est nettement favorable vu son avance de 1’22 » sur le Colombien avant la dernière étape de demain avec l’arrivée à Barcelone.

« J’ai failli », a-t-il commenté à nos micros, « j’ai cru un moment pouvoir le rattraper, mais une fois arrivé dans la vallée, Tadej s’est mis à fond et c’était impossible pour moi. A ce moment-là, j’ai préféré attendre Bernal qui arrivait très fort de l’arrière pour viser le podium, alors nous avons travaillé ensemble et je pense que nous avons fait du bon travail ».

Pour l’expérimenté coureur basque, cette performance a une grande valeur car elle montre qu’il peut être un pion précieux pour l’équipe belge, à la fois en tant que domestique et capitaine : « Cette semaine était très importante, c’était essentiellement ma première course et ce résultat me donne confiance et certifie la qualité du travail que j’ai fait. Maintenant, j’attends avec impatience le reste de la saison ».

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Chantal Martin