Volta ao Algarve 2024, Wout Van Aert : « Ce n’était pas prévu, mais j’étais en tête dans la finale… Demain, je m’attends à perdre du terrain

Wout Van Aert met le sceau de sa première saison sur le Volta ao Algarve 2024. S’il avait dit qu’il ne sprintait pas en ces jours portugais, le détenteur du titre de champion du monde de sprint de l’Algarve n’a pas hésité à le faire. Visma | Louer un vélo a décidé de se jeter dans la bataille aujourd’hui, sur la ligne d’arrivée à Tavira, où s’est achevée la troisième étape de la courte course par étapes lusitanienne. Un choix improvisé, pris sur le moment, après avoir évalué les risques d’un final où la bagarre n’était pas si frénétique, même si une chute aux alentours de la 20ème position a fait éclater le groupe dans le dernier kilomètre. Un choix manifestement heureux, puisqu’il lui a permis de remporter son premier succès d’une saison qui lui tenait particulièrement à coeur, mais aussi de bénéficier d’un bonus de dix secondes, qui l’a repositionné dans un classement où il n’affichait pourtant pas de grandes ambitions.

Ce matin, il semblait que vous n’alliez pas faire de sprint aujourd’hui, mais vous y êtes finalement. Comment cela s’est-il passé, était-ce prévu ou une décision de dernière minute ?
C’était une décision de dernière minute, mais c’était une bonne décision (sourires, ndlr). Mon objectif pour ces étapes était d’éviter les ennuis, mais l’approche du sprint était plus calme et plus confiante que lors de la première étape. Comme j’étais en bonne position avec l’équipe pour ne pas prendre de risques au classement, je me suis dit ‘pourquoi pas' »

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Une victoire, même pour un coureur comme vous, est toujours bonne à prendre, y compris pour la morale….
Des performances comme celles d’hier sont peut-être plus importantes pour ma confiance et pour comprendre mes jambes, mais je suis un coureur et je veux gagner, donc commencer la saison par une victoire est toujours agréable.

Pouvez-vous encore gagner le classement général à ce stade ?
Je pense qu’il n’est pas possible de gagner le classement pour moi. Demain, je m’attends à perdre du terrain parce que je n’ai pas touché à un vélo de contre-la-montre cet hiver et ce n’est certainement pas la préparation idéale pour demain, étant donné que quelqu’un comme Remco est déjà difficile à battre de toute façon. Quoi qu’il en soit, j’essaierai de faire de mon mieux et j’espère que dimanche, nous serons peut-être en bonne position dans plus d’une course pour jouer notre carte à fond.

Chantal Martin