Schumacher a changé d’avis chez Ferrari. Tout a commencé… à Estoril.

Binotto a révélé qu’en 1995, Ferrari a commencé à adopter les méthodes du pilote allemand.

Fin 1995, Michael Schumacher quitte Benetton pour Ferrari après avoir remporté le titre mondial de Formule 1. Une liaison qui a donné lieu à une histoire de grand succès, mais aussi de beaucoup de travail.

Mattia Binotto, ancien patron de Ferrari, a tout raconté de sa première rencontre avec le pilote allemand.

« Je venais d’obtenir mon diplôme et Schumacher venait de devenir champion du monde. Je me souviens bien de son premier essai, encore dans une voiture sans aucun sponsor en novembre 1995 », a commencé l’ingénieur qui a quitté son poste de directeur à la fin de la saison dernière.

Après un premier essai à Fiorano, sur le circuit d’origine de Ferrari, la scuderia s’est rendue à Estoril, au Portugal, pour un premier vrai test, selon Binotto.

« Normalement, les pilotes arrivaient au stand vers 8h50, enfilaient leur combinaison, mettaient leur casque et montaient dans la voiture. On faisait d’abord un tour d’installation, pour que les mécaniciens voient s’il y avait des problèmes avec la voiture, puis les pilotes revenaient et parlaient avec leur ingénieur du programme de la journée », se souvient Binotto, qui n’était qu’ingénieur à l’époque.

Cependant, la méthodologie de Schumacher et celle de Ferrari n’étaient pas alignées. L’horloge a sonné 8h30 et l’Allemand était déjà sur les marches de la caravane à attendre tous les éléments.

« Dès que nous sommes arrivés, il a montré l’heure. Il a dit que nous devions nous réunir tous les matins à 8 heures, parler du programme de la journée et décider de ce que nous allions faire pour être à pleine vitesse à 9 heures », a révélé Binotto.

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Le travail était dur et l’ingénieur suisse n’oublie pas les heures passées aux côtés de celui qui allait devenir le septuple champion du monde de Formule 1.

« À cette époque, nous étions constamment en course et en essais. Je passais 210 jours par an sur la piste. Je passais plus de temps avec Michael [Schumacher] qu’avec ma famille. C’est pourquoi je dis que vous ne travaillez pas pour Ferrari, vous vivez Ferrari », a-t-il conclu.

Chantal Martin