Strade Bianche 2024, Toms Skujiņš : « Monter sur le podium avec Pogacar est une bonne chose.

Toms Skujiņš s’est réjoui d’être le premier coureur letton à pouvoir monter sur le podium de la Coupe du monde de football. Strade Bianche 2024. S’adressant à nos micros après la course, il a tenu à remercier tout particulièrement ses coéquipiers de la Lidl-Trek pour l’avoir aidé à décrocher une fantastique deuxième place dans la classique des graviers de Sienne. Le vainqueur de la Tre Valli Varesine 2018 est un coureur puissant et généreux, peu habitué aux feux de la rampe, qui se met très souvent au service des capitaines de l’équipe américaine, mais en ce début de saison, il montre qu’il peut prendre les choses en main. Après une belle performance à l’Omloop Het Nieuwsblad, où le résultat n’était toutefois pas au rendez-vous, le coureur de 32 ans a cette fois-ci réussi à monter sur la deuxième marche du podium du jour, bien qu’à près de trois minutes du dominant Tadej Pogacar, en devançant le belge Maxim Van Gils (Lotto Dstny) dans le dernier kilomètre de la très difficile montée finale de la Via Santa Caterina.

Monter sur le podium avec Pogacar est-il un bon résultat ?
« Oui, sans aucun doute, il est un cran au-dessus dans chaque course à laquelle il participe. Alors monter sur le podium avec lui, c’est quelque chose dont on peut se réjouir.

Dans le petit groupe à l’arrière, il n’y avait pas de bonne collaboration. Comment avez-vous joué vos cartes une fois que Pogacar est parti seul ?
« Évidemment, quand vous voyez que vous avez pris plus d’une minute d’avance, vous vous rendez compte que vous ne pourrez pas la reprendre. Nous avons donc commencé à nous battre pour la deuxième et la troisième place. Si vous pouviez créer un petit écart pendant quelques kilomètres sur le petit groupe, vous saviez que vous aviez une bonne chance de rester devant, parce qu’ils continuaient à avancer par intermittence.

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Pensez-vous que les conditions météorologiques et le nouveau parcours ont fait la différence aujourd’hui ?
« Le vainqueur a fait son entrée dans le même secteur que les deux dernières éditions (Monte Sante Marie, ndlr). Quelque chose a changé, c’est définitivement une course plus difficile. Mais nous savons tous que lorsque ces gars-là sont en groupe, ils peuvent attaquer de loin et ils continuent à le faire ».

Comment s’est déroulée votre course après le départ de Tadej ? Quel était votre plan pour prendre la deuxième place ?
« La course n’a pas été facile pour moi, j’ai eu deux crevaisons, mais heureusement mon équipe a été formidable, ils m’ont donné la roue avant les deux fois, sont restés avec moi et m’ont laissé revenir. Ils ont fait un travail extraordinaire pour me permettre de rester dans le match. Malheureusement, après l’attaque de Tadej, nous avons également chuté et j’ai dû reprendre la chasse et changer de moto, ce qui a peut-être joué en ma faveur, car avoir une moto propre dans la finale, avec moins de boue, était une bonne chose. Lorsque nous nous sommes retrouvés dans le petit groupe derrière Maxim et Tadej, je savais que si je voulais monter sur le podium, il fallait absolument que je sorte de ce petit groupe. J’ai donc choisi le bon moment et je suis parti sans regarder derrière moi. Je voulais juste me rapprocher de Maxim car je savais qu’avec lui nous pouvions arriver à Sienne avec un avantage sur eux. La troisième place aurait quand même été une bonne chose.

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Chantal Martin